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Parmi les loups : les idées de Gordon Haber sur l'animal le plus incompris d'Alaska

 
Parmi les loups : les idées de Gordon Haber sur l'animal le plus incompris d'Alaska offre au lecteur une occasion unique d'apprendre du regretté Dr Gordon Haber et de sa fascinante étude de 43 ans sur les loups d'Alaska qui a abouti à un engagement inébranlable à plaider pour leur préservation à l'état sauvage. Bien que l'accident de l'avion de recherche du Dr Haber dans le parc national de Denali en 2009 ait mis fin à sa vie de manière prématurée, la lecture de ses notes de terrain et de ses journaux, et l'écoute d'histoires d'amis, permettent au lecteur de ressentir un lien puissant avec sa passion et son dévouement à cette remarquable espèce clé de voûte et pour en savoir plus sur certaines découvertes surprenantes qui peuvent affecter l'avenir des loups partout.

Marybeth Holleman, co-auteur du livre, vit dans les montagnes Chugach en Alaska depuis vingt-cinq ans. Les précieuses informations qu'elle a recueillies sur les recherches uniques et d'une importance cruciale du regretté Dr Gordon Haber mettent en évidence les impacts négatifs de la chasse et du piégeage humains sur le tissu social d'une famille de loups. Le livre souligne également les défis critiques auxquels les loups sont confrontés aujourd'hui dans et autour du parc national de Denali. "Lorsque son avion s'est écrasé en 2009, j'ai décidé que son travail ne s'effondrerait pas avec sa vie. Ses découvertes sont trop importantes et trop essentielles pour ce à quoi les loups – et nous, les humains qui vivons à leurs côtés – sont confrontés aujourd'hui.

Le Wolf Conservation Center a eu la chance de poser à Mme Holleman trois questions essentielles sur le message du Dr Haber en ce qui concerne les problèmes actuels affectant les loups dans notre pays, y compris les propositions actuelles de l'USFWS de supprimer tous les loups gris des 48 États inférieurs.

Centre de conservation des loupsLes recherches, les notes de terrain et les histoires de Gordon continuent d'être pertinentes. Pourquoi pensez-vous qu'il en est ainsi? Selon vous, quel est le message le plus important de Gordon pour nous tous ?

Mariebeth Holleman –  Le travail de Gordon est pertinent parce qu'il est vrai. Les conclusions de Gordon tombent encore dans l'oreille d'un sourd en Alaska et dans une grande partie des États-Unis parce que les gens n'aiment pas entendre ce qu'ils ne veulent pas entendre. Ils ne veulent pas entendre que les loups sont des êtres complexes et fascinants qui ne peuvent être gérés par les modèles simplistes les plus couramment utilisés dans la gestion de la faune. Ils veulent s'en tenir à leurs vieux sentiers usés. Comme l'a écrit Voltaire, "Ceux qui marchent sur le chemin bien tracé jettent toujours des pierres sur ceux qui montrent la nouvelle route."

Mais les résultats des 43 années de recherche intensive sur le terrain et de près de Gordon continuent d'être vrais. La vérité l'emportera.

Et le message essentiel de Gordon est : quand il s'agit de loups, ce n'est pas une question de chiffres. C'est une question de famille. Un loup est un loup lorsqu'il fait partie d'un groupe familial intact et inexploité, capable de comportements coopératifs étonnamment beaux et complexes et de traditions uniques. Si un groupe familial n'est pas exploité (c'est-à-dire qu'il n'est pas piégé, abattu, empoisonné ou autrement tué par des humains), il développera des traditions extraordinaires pour la chasse, l'élevage des petits et des comportements sociaux qui sont finement adaptés à son environnement précis et qui sont uniques. à ce groupe familial particulier de longue durée.
 
Centre de conservation des loupsAujourd'hui, avec le contrôle des prédateurs, la chasse et le piégeage des loups à un nouveau sommet dans tout l'Alaska et l'ouest des États-Unis, avec les loups des parcs nationaux en danger lorsqu'ils traversent les limites du parc et avec la menace de radiation pour tout le pays, comment devrait L'héritage de Gordon guide-t-il notre plaidoyer en ce qui concerne ces questions litigieuses ?

Mariebeth HollemanNous pouvons espérer dans la résilience des loups en tant qu'espèce, mais nous devons déplacer la conversation pour souligner l'importance vitale des groupes familiaux intacts.

Aujourd'hui, il n'y a pas de groupes familiaux de loups intacts inexploités dans notre pays. Pas même en Alaska. Pas même dans nos parcs nationaux les plus estimés, comme Denali et Yellowstone. Même là, les loups sont en danger chaque fois qu'ils franchissent les frontières invisibles.

Une population de loups en bonne santé est constituée de plus de x nombre de loups habitant y milles carrés de territoire. L'idée que nous pouvons «récolter» un pourcentage fixe d'une population de loups existante qui correspond aux taux de mortalité naturelle tout en maintenant une population viable passe à côté de l'essentiel. Selon Gordon, ce n'est pas le nombre de loups que vous tuez, mais les loups que vous tuez.

Les pertes naturelles prennent généralement des loups plus jeunes, tandis que la chasse et le piégeage prennent des loups plus âgés et expérimentés. Ces loups plus âgés sont essentiels parce qu'ils connaissent le territoire, les mouvements des proies, les techniques de chasse, les sites de mise bas, l'élevage et l'enseignement des petits et parce qu'ils sont les éleveurs. Gordon l'a observé à plusieurs reprises : un loup alpha a été tué par des humains, déclenchant une chaîne d'événements qui a laissé la plupart des membres du groupe familial morts et le reste dispersé, orphelins en lambeaux.

C'est un triste spectacle. Et nous l'avons vu se produire à Denali et Yellowstone plusieurs fois ces dernières années. Pensez à la fréquence à laquelle cela arrive aux groupes familiaux à travers le continent.

La proposition du US Fish and Wildlife Service de retirer les loups gris de la liste nationale est imparfaite car elle est basée sur des chiffres. Personne ne le savait mieux que Gordon, qui a qualifié une telle gestion basée sur les chiffres de "non-sens écologique".

Vous ne pouvez pas gérer les loups par les chiffres. Vous ne pouvez pas simplement compter le nombre de loups dans une zone particulière et décider s'il s'agit d'une population « saine ». C'est parce que l'unité fonctionnelle des loups est la famille, un groupe familial élargi multigénérationnel.

Nous devons réaliser et faire pression pour ce fait : les loups ne sont plus en danger lorsque ces groupes familiaux bénéficient d'une protection permanente, lorsque nous gérons selon cette unité fonctionnelle essentielle, et lorsque les loups ont un habitat et des proies adéquats. Si nous laissons les loups tranquilles, ils géreront leur nombre de concert avec leur environnement.

Et une autre chose que Gordon a conclue : si nous laissons les loups tranquilles, nous serons ceux qui en bénéficieront - car la présence des loups dans notre monde naturel, écrit-il, "évoque le sentiment d'émerveillement qui nous aide non seulement à vivre, mais à être en vie."

Centre de conservation des loupsEn tant qu'écrivain en Alaska, pourquoi pensiez-vous qu'il était si important d'écrire ce livre sur Gordon ?

Mariebeth HollemanIl y a trente ans, j'ai quitté la Caroline du Nord, où les loups rouges étaient réintroduits dans la nature, pour l'Alaska, où les gens tiraient sur les loups depuis les airs. Le contraste ne m'a pas échappé et s'est glissé dans d'innombrables essais et poèmes depuis.

Des fois, j'ai vu des loups sauvages se démarquer dans ma mémoire comme les photographies les plus nettes : ma première chute en Alaska, en regardant des loups se faufiler sur un flanc de montagne recouvert de neige fraîche ; à Denali lorsque mon fils de huit ans a vu des loups sauvages pour la première fois, pataugeant le long de la rivière Toklat.

Puis il y a eu la première fois que j'ai entendu parler Gordon Haber, alors que j'étais en Alaska depuis moins de deux ans. J'ai été abasourdi non seulement par ses connaissances incroyablement intimes, mais aussi par son extraordinaire passion pour cet animal qui, selon lui, "anime le paysage".

J'ai suivi son travail, j'ai appris à le connaître et je suis resté impressionné par son sens de l'émerveillement et son dévouement à poursuivre ses recherches dans des conditions environnementales assez difficiles, mais encore plus à poursuivre son plaidoyer dans les conditions beaucoup plus difficiles de la politique de la faune en Alaska. .

Très peu de biologistes de la faune font aujourd'hui le genre de recherche d'observation de systèmes entiers que Gordon a pratiquée; peu passent autant de temps avec leurs sujets, et donc peu ont l'autorité expérientielle inattaquable de Gordon.

De plus, très peu de scientifiques ont le courage et la conviction de prendre ce qu'ils apprennent sur leur domaine d'expertise et de prendre la défense de celui-ci, pour vraiment éduquer le public et nous aider à prendre des décisions plus éclairées et plus intelligentes. Gordon l'a fait maintes et maintes fois; il n'a jamais abandonné.

Le monde a besoin de sa voix, maintenant plus que jamais. Le monde a besoin de son exemple. Nous avons besoin de plus de Gordons, et j'espère que ce livre pourra les inspirer.

Lorsque son avion s'est écrasé en 2009, j'ai décidé que son travail ne s'effondrerait pas avec sa vie. Ses découvertes sont trop importantes et trop essentielles pour ce à quoi les loups - et nous, les humains qui vivons à leurs côtés - sont confrontés aujourd'hui.

Parmi les loups : les idées de Gordon Haber sur l'animal le plus incompris d'Alaska est une lecture hautement recommandée et convaincante qui nous encourage à observer de près le travail du Dr Haber au nom des loups et à nous inspirer d'importants principes directeurs qui devraient influencer notre travail pour préserver l'avenir de ce prédateur clé dans la nature.

Achetez le livre ici.

Profitez de Marybeth Holleman interview à la radio publique d'Alaska.

Si vous n'avez pas encore soumis de commentaires à l'USFWS concernant la proposition de radiation nationale de l'agence et/ou les règles régissant le rétablissement du loup mexicain, veuillez agir dès aujourd'hui. L'USFWS accepte les commentaires concernant les propositions jusqu'au 28 octobre.

  • Exprimez votre opposition à la proposition de radiation nationale ICI.
  • Dites à l'USFWS que les loups mexicains sont essentiels ICI

Merci!