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Le lagon bleu : une aventure de loup rouge !


Imaginez être transporté gratuitement vers une île ensoleillée de Floride dans le but exprès de vous entendre avec le seul autre membre de votre espèce présent afin que vous puissiez faire des bébés. La conservatrice du Wolf Conservation Center, Rebecca Bose, s'est retrouvée sur un tel vol début décembre, sauf qu'elle n'était présente qu'en tant que chaperon, escortant le loup rouge M1804 jusqu'à Réserve faunique nationale de Saint-Vincent. Le refuge, une île-barrière du golfe du Mexique, abrite déjà un couple de loups roux qui y ont été placés dans l'espoir qu'ils se reproduisent. Comme ils ne l'ont pas fait, M1804, né au WCC il y a 3 ans et demi, a été transporté par avion pour prendre la place du mâle. Ce mâle, M1565 né en captivité, a été à son tour renvoyé au WCC pour être apparié avec le loup rouge F1397.

La situation présentait un potentiel abondant de blagues sur les vacances de printemps, les mariages arrangés, etc., mais tous les humains impliqués connaissaient l'importance de l'effort. Le nombre de loups rouges dans la nature est inférieur à 100, et 9 membres de cette espèce protégée par le gouvernement fédéral ont été abattus et tués illégalement l'année dernière, il est donc crucial de maintenir ou d'augmenter le nombre de loups génétiquement divers. Si M1804 et F1729 se reproduisaient avec succès, leur progéniture serait probablement placée avec des loups sauvages à Alligator NWR en Caroline du Nord, où vit la population de loups rouges sauvages.
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La mission du M1804 a marqué une collaboration continue entre le COE et Faucon-éclair, une organisation à but non lucratif de pilotes dévoués à des causes principalement environnementales. Grâce à Lighthawk et au pilote Joe Howley, le WCC a pu faire voler le M1804 jusqu'à St. Vincent NWR à court préavis sans frais et revenir au Centre en fin de journée avec le M1565.

Après avoir été vu depuis l'aéroport du comté de Westchester par un petit groupe de volontaires, M1804, accompagné de Bose, la famille enthousiaste du pilote, et de quelques personnes faisant des histoires sur le WCC, s'est dirigé vers le sud.


Au début, ils pensaient qu'ils échangeraient simplement les loups, mais à la place, ils ont eu le temps de faire une courte visite à la nouvelle maison de M1804, qui s'est avérée tout aussi idyllique que cela en avait l'air.

Il y a quelques formalités à accomplir avant la sortie de M1804. Tout d'abord, il avait besoin d'un peu de bling – un nouveau collier radio que le COE a pu parrainer. Bose a eu l'honneur d'orner le beau loup avec son nouvel accessoire, puis de le relâcher dans ses nouvelles fouilles temporaires, une enceinte d'acclimatation dans son futur territoire. 

Lorsque le moment est venu pour le COE de revenir, il n'est pas rentré les mains vides. Le loup rouge résident du WCC F1397 était un loup solitaire pendant quelques heures seulement jusqu'à ce qu'un nouveau monsieur arrive en ville, le loup rouge M1565. Il a été libéré dans une enceinte adjacente à F1397 afin que les deux puissent se connaître progressivement, et le 21 décembre, ils ont été officiellement présentés !

Nos amis du St. Vincent National Wildlife Refuge nous enverront des mises à jour sur l'aventure du beau New-Yorkais dans le paysage sauvage, alors restez à l'écoute ! Comme pour F1397 et M1565, vous n'aurez pas besoin de nous faire confiance pour les mises à jour, vous pouvez espionner le couple vous-même via notre live webcam loup rouge. Faites-nous savoir si vous voyez quelque chose d'intéressant!