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Des tests ADN confirment que le premier loup depuis plus de 70 ans vit près de la rive nord du Grand Canyon

Le loup femelle du Grand Canyon est entièrement protégé en vertu de la loi sur les espèces en voie de disparition - pour l'instant

Pour diffusion immédiate, le 21 novembre 2014
Contact: Emily Renn, (928) 202-1325, Projet de rétablissement du loup du Grand Canyon
Ellen Winchester, (928) 638-2389, Kaibab Lodge
Kim Vacariu, (520) 390-3969, Réseau Wildlands
Sandy Bahr, (602) 253-8633, Sierra Club - Chapitre du Grand Canyon
Kim Crumbo, (928) 606-5850, Conseil des terres sauvages du Grand Canyon
Maggie Howell, (914) 763-2373, Centre de conservation des loups
Kirk Robinson, (801) 468-1535, Western Wildlife Conservancy

PARC NATIONAL DU GRAND CANYON, Arizona- Le US Fish and Wildlife Service a confirmé qu'une femelle loup gris des Rocheuses du Nord erre dans la forêt nationale de North Kaibab près de la rive nord du Grand Canyon. Ce pionnier a parcouru des centaines de kilomètres dans le nord de l'Arizona, une région qui, selon les scientifiques, est l'un des derniers meilleurs endroits du sud-ouest pour les loups. Le loup du Grand Canyon est actuellement entièrement protégé en vertu de la loi sur les espèces en voie de disparition, mais pourrait perdre ces protections dans le cadre d'un plan de l'administration Obama visant à dépouiller les loups gris des protections à l'échelle nationale.
Des représentants et des bénévoles du Grand Canyon Wolf Recovery Project, une organisation à but non lucratif basée à Flagstaff qui travaille depuis 2005 pour renforcer le soutien au rétablissement des loups dans la région du Grand Canyon, ont célébré la nouvelle.
"Il s'agit d'un développement historique passionnant qui confirme à la fois la science évaluée par des pairs qui identifie cette zone comme un excellent habitat pour les loups et la nécessité de maintenir la protection des espèces en voie de disparition pour les loups." a déclaré Emily Renn, directrice exécutive du Grand Canyon Wolf Recovery Project.
La femme d'affaires locale Ellen Winchester, dont la famille a possédé et vécu au Kaibab Lodge à cinq miles au nord du Grand Canyon North Rim au cours des dix dernières années, a déclaré qu'elle et sa famille se sentaient bénies d'avoir entendu et vu ce loup.
"C'est notre maison et notre entreprise et nous qui vivons dans la forêt avons un respect sain pour les animaux. La forêt nationale de Kaibab, la rive nord du Grand Canyon et les animaux qui y vivent sont un héritage pour nos enfants et les enfants de nos enfants. J'étais ravi d'entendre le chant du loup. J'accueille le loup dans le Grand Canyon qui est mon arrière-cour. Il y a beaucoup de place pour que tous puissent vivre ensemble en toute sécurité », a déclaré Winchester.
Les loups étaient autrefois originaires de cette région, mais ont été extirpés par un programme fédéral d'extermination au début des années 1900. Les loups n'ont pas encore été récupérés sur la majeure partie de leur aire de répartition historique et un plan condamné par les scientifiques devrait dépouiller les loups gris de leurs protections d'espèces en voie de disparition dans des endroits clés à travers les États-Unis.
"Ce n'est que le dernier épisode passionnant d'une série d'histoires de grande envergure sur la faune qui montre le besoin réel d'un habitat connecté sur de grands paysages comme le Western Wildway", a déclaré Kim Vacariu, directeur occidental de Wildlands Network.
"Ce loup a parcouru un long chemin pour se rendre au Grand Canyon, un endroit qui a manqué ses loups pendant des décennies", a déclaré Sandy Bahr, directeur du chapitre du Grand Canyon du Sierra Club. "Vous ne pouvez pas vous empêcher d'avoir de l'espoir quand vous voyez que malgré de nombreux obstacles - des routes et du développement à la politique, cet animal a fait son chemin vers un endroit, le Grand Canyon, qui est idéal pour les loups, une zone qui a été identifiée à plusieurs reprises par les scientifiques comme un endroit où les loups devraient être restaurés. Le message est clair, les loups appartiennent au Grand Canyon.
Kim Crumbo, directeur de la conservation du Grand Canyon Wildlands Council, a déclaré. "Qu'un loup déterminé puisse se rendre dans la région du Canyon depuis le nord des Rocheuses est un motif de célébration, et tous les efforts doivent être déployés pour protéger ce courageux vagabond et poursuivre le travail de protection des couloirs fauniques qu'elle a empruntés pour arriver ici."
"Elle est venue, elle a vu, elle a marqué l'histoire", a déclaré Maggie Howell du Wolf Conservation Center à New York. "Cette étape sauvage est une démonstration du grand potentiel de rétablissement du loup dans les zones où cette espèce clé n'a pas encore pris racine. Mais avec l'USFWS sur le point de supprimer les protections fédérales à l'échelle nationale, d'autres pionniers pourront-ils retourner dans des zones avec un habitat approprié et la disponibilité de proies ? »
"C'est une merveilleuse nouvelle. Un loup gris sauvage du nord des Rocheuses a parcouru plus de 1 000 milles pour démontrer que l'Utah et l'Arizona abritent des loups ! Nous devrions accueillir ce loup et les futurs loups chez nous et les laisser vivre en paix », a déclaré Kirk Robinson, directeur exécutif de Western Wildlife Conservancy dans l'Utah.

Arrière plan
Le retrait national des loups prévu par l'administration Obama supprimerait les protections fédérales de la loi fédérale sur les espèces en voie de disparition dans la plupart des États-Unis continentaux et donnerait à des États individuels, dont beaucoup sont extrêmement hostiles aux loups, le pouvoir de gérer les loups. Sans protections légales et fédérales, les loups ne pourraient pas se déplacer en toute sécurité à travers les frontières de l'État vers un habitat convenable, comme celui-ci l'a fait.
Actuellement, les loups sont revenus à moins de dix pour cent de leur aire de répartition historique dans les quarante-huit États inférieurs. Historiquement, les loups du nord et du sud se sont rencontrés, se sont croisés et ont prospéré dans les Rocheuses du Sud et la science d'aujourd'hui nous dit qu'il y a toujours une abondance d'habitats convenables pour les loups dans le sud du Wyoming, l'Utah, le Colorado, le Nouveau-Mexique et l'Arizona, y compris la région du Grand Canyon.
Groupes collaborant sur le site Web MexicanWolves.Org plus tôt aujourd'hui a annoncé un concours pour enfants et adolescents moins de 18 ans pour donner un nom au loup du Grand Canyon.