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Un procès combat 38 ans de retard dans la récupération des loups gris mexicains du sud-ouest

COMMUNIQUÉ : 12 novembre 2014

Personnes-ressources : Maggie Caldwell, Earthjustice, 415-217-2084, mcaldwell@earthjustice.org
Michael Robinson, Centre pour la diversité biologique, (575) 313-7017
Maggie Howell, Centre de conservation des loups, 914-763-2373, maggie@nywolf.org
Steve Parker, Centre des loups en voie de disparition, 636-938-5900, sparker@endangeredwolfcenter.org

Un procès combat 38 ans de retard dans la récupération des loups gris mexicains du sud-ouest

TUCSON, Arizona.— Une coalition de groupes de conservation du loup, d'organisations environnementales et d'un biologiste du loup fédéral à la retraite a poursuivi aujourd'hui le US Fish and Wildlife Service pour des échecs répétés au cours des 38 dernières années dans l'élaboration d'un plan de rétablissement valide pour le loup gris mexicain en péril, l'un des mammifères les plus menacés d'Amérique du Nord. Avec seulement 83 individus et cinq couples reproducteurs dans la nature au dernier rapport, les loups gris mexicains restent gravement menacés d'extinction. Le plan de rétablissement, un plan pour la reconstruction d'une population d'espèces en voie de disparition à des niveaux durables, est nécessaire pour assurer la survie des lobos et est légalement requis en vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition.

"La possibilité de récupérer le loup gris mexicain s'éloigne en raison de problèmes génétiques et de politiques de gestion inadéquates, mais le gouvernement n'a toujours pas créé le plan de récupération de base requis par la loi", a déclaré l'avocat d'Earthjustice, Timothy Preso, qui représente les groupes. . "Nous demandons à un juge d'ordonner aux fonctionnaires fédéraux d'élaborer un plan de rétablissement scientifiquement fondé avant qu'il ne soit trop tard."

Earthjustice représente Defenders of Wildlife, le Center for Biological Diversity, David R. Parsons, coordinateur à la retraite du rétablissement du loup mexicain, le Endangered Wolf Center et le Wolf Conservation Center.

"Depuis trois décennies maintenant, les responsables de la pêche et de la faune traînent les pieds pour achever un plan de rétablissement simplement pour apaiser les chefs d'État et les groupes d'intérêts spéciaux opposés au partage du paysage avec les loups", a déclaré Michael Robinson, un défenseur des loups au Center for Biological. Diversité. "Il est honteux que les personnes mêmes chargées de récupérer notre faune aient tourné le dos à ces belles créatures, les laissant combattre la consanguinité et une foule d'autres menaces les poussant au bord de l'extinction."

Le Service a élaboré un document qu'il a qualifié de «plan de rétablissement» en 1982, mais l'agence admet que le document était incomplet, destiné uniquement à une application à court terme et «ne contenait pas de critères de rétablissement objectifs et mesurables pour la radiation, comme l'exigent [les espèces en voie de disparition]. Loi sur les espèces] ». Plus important encore, le document vieux de 32 ans ne fournissait pas la feuille de route scientifique nécessaire pour faire avancer le loup gris mexicain vers le rétablissement. Sans plan de rétablissement en place, les efforts de conservation du loup gris mexicain du Service n'ont même pas atteint les objectifs provisoires de l'agence. Le Service a admis en 2010 que la population sauvage de loups gris mexicains "ne prospère pas" et reste "à risque d'échec".

« Au printemps 2012, le Service a annulé la prochaine réunion de l'équipe de rétablissement », a déclaré Eva Sargent, directrice du programme Sud-Ouest pour les défenseurs de la faune et membre de l'équipe, « et nous n'avons pas entendu un mot depuis. La majorité des Arizonans et des Nouveaux Mexicains soutiennent la récupération du lobo, et ils méritent plus de décennies de retard sur la tâche la plus élémentaire – un plan scientifique qui fait passer les loups de la menace à la sécurité.

Des scientifiques du rétablissement nommés par le service ont rédigé un plan en 2012 qui appelait à l'établissement de trois populations de loups gris mexicains interconnectées totalisant au moins 750 animaux comme critères de radiation, mais le plan n'a jamais été finalisé. L'abandon du processus de planification du rétablissement de 2012 laisse le rétablissement du loup mexicain guidé par le plan de 1982 juridiquement et scientifiquement déficient, qui n'a même pas fixé d'objectif de rétablissement de la population. Des scientifiques du rétablissement nommés par le service ont rédigé un plan en 2012 qui appelait à l'établissement de trois populations de loups gris mexicains interconnectées totalisant au moins 750 animaux comme critères de radiation, mais le plan n'a jamais été finalisé. L'abandon du processus de planification du rétablissement de 2012 laisse le rétablissement du loup mexicain guidé par le plan de 1982 juridiquement et scientifiquement déficient, qui n'a même pas fixé d'objectif de rétablissement de la population.

Une nouvelle analyse des efforts infructueux du Service pour élaborer un plan de rétablissement publié aujourd'hui par le Centre pour la diversité biologique révèle une agence qui, pendant trois décennies, a réuni trois équipes différentes d'experts scientifiques pour préparer le plan indispensable uniquement, dans chaque cas, pour tirer la prise une fois les plans presque terminés.

Comme détaillé dans le rapport, "Deadly Wait: How the Government's 30-year Delay in Producing a Recovery Plan is Hurting Recovery of Mexican Grey Wolves", les documents obtenus par le biais de la loi sur la liberté d'information démontrent que l'effort le plus récent pour élaborer un plan de rétablissement a été annulée par le Service en 2012 à la demande des États de l'Arizona, du Colorado et de l'Utah, qui ne voulaient pas voir des loups mexicains récupérés à l'intérieur de leurs frontières.

"La loi sur les espèces en voie de disparition est sans équivoque dans son exigence d'un plan de rétablissement basé uniquement sur les meilleures données scientifiques disponibles, indépendamment de la politique et du niveau de controverse. Que certains intérêts invités à la table de planification du rétablissement ne respectent pas la loi fédérale ou rejettent la validité de la meilleure science n'est pas une excuse pour arrêter le processus de planification du rétablissement et mettre davantage en danger l'extinction du loup gris mexicain », a déclaré David Parsons, ancien Mexicain. Coordonnateur du rétablissement des loups pour le US Fish and Wildlife Service.

Les plaignants dans le procès déposé aujourd'hui comprennent deux organisations d'éducation environnementale qui exploitent des installations d'élevage en captivité fournissant des loups gris mexicains à relâcher dans la nature. Malgré leurs efforts, la survie du loup gris mexicain continue d'être menacée par l'absence de plan de rétablissement garantissant que les lâchers de loups sont suffisants pour établir une population viable.

"Le rétablissement ne peut pas avoir lieu en captivité seule", a déclaré Virginia Busch, directrice exécutive du Endangered Wolf Center à Eureka, Mo. "Ce n'est qu'en élaborant et en mettant en œuvre un plan de rétablissement complet et conforme à la loi reflétant les meilleures informations scientifiques disponibles que le Fish and Wildlife Service assurer l'avenir du loup mexicain et établir une gestion suffisante pour restaurer cette partie irremplaçable de notre patrimoine naturel sauvage dans le paysage américain.

Maggie Howell, directrice exécutive du Wolf Conservation Center à South Salem, New York, a ajouté: «Le programme d'élevage en captivité que nous gérons vise à relâcher les loups dans leurs maisons ancestrales à l'état sauvage, mais le succès de nos efforts nécessite un plan de rétablissement. qui assureront la survie de ces loups emblématiques et en péril.

 CONTEXTE: Le loup gris mexicain (Canis lupus baileyi) - le "lobo" de la tradition du sud-ouest - est la lignée de loups la plus génétiquement distincte de l'hémisphère occidental et l'un des mammifères les plus menacés d'Amérique du Nord. Au milieu des années 1980, la chasse, le piégeage et l'empoisonnement ont provoqué l'extinction des lobos à l'état sauvage, avec seulement une poignée restant en captivité. En 1998, les loups ont été réintroduits dans la nature dans le cadre d'un programme fédéral de réintroduction en vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition. Aujourd'hui aux États-Unis, il existe une seule population sauvage comprenant seulement 83 individus, tous descendants de seulement sept fondateurs sauvages d'un programme d'élevage en captivité. Ces loups sont menacés par des abattages illégaux, des prélèvements légaux en raison de conflits avec le bétail et un manque de diversité génétique.

Le Service n'a jamais rédigé ni mis en œuvre un plan de rétablissement du loup gris mexicain légalement suffisant. L'équipe de récupération la plus récente du Service a effectué un travail approfondi et rigoureux pour déterminer ce qui doit être fait pour sauver le loup gris mexicain. Les scientifiques de l'équipe de rétablissement conviennent que, pour survivre, les lobos ont besoin de l'établissement d'au moins trois populations liées. Les habitats capables de soutenir les deux populations supplémentaires se trouvent dans l'écorégion du Grand Canyon et dans le nord du Nouveau-Mexique et le sud du Colorado.

En juillet 2014, le Fish and Wildlife Service a publié une proposition de révision des règles régissant la gestion des loups gris mexicains en vertu de la loi sur les espèces en voie de disparition. La proposition comprend des dispositions qui permettraient une augmentation de la prise – ou de la mise à mort – des animaux en danger critique d'extinction, et propose de recapturer les loups se dispersant au nord de l'Interstate 40, ce qui interdirait l'établissement de populations supplémentaires demandées par les planificateurs du rétablissement. La proposition ne repose pas sur un plan de relance légitime.

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DOCUMENT LÉGAL

Rapport du Centre pour la diversité biologique

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