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Un anniversaire sauvage : deux décennies pour les loups de Yellowstone

« … le meilleur habitat du loup réside dans le cœur humain. Il faut leur laisser un peu d'espace pour vivre.
 – Ed Bangs (ancien coordinateur du rétablissement des loups US Fish and Wildlife Service)

Yellowstone: Les loups du «petit espace» ont été donnés il y a 20 ans aujourd'hui lorsque le gouvernement fédéral a donné le feu vert pour ramener les loups dans des parties de leur aire de répartition d'origine dans l'Ouest. La réintroduction des loups gris dans notre premier parc national a été décrite comme un quasi-miracle, s'étant produite à l'un de ces rares moments où les étoiles s'alignent dans le ciel politique.

Un effort de conservation de la faune avec un impact environnemental aussi positif (et une controverse en cours) restera probablement inégalé pendant longtemps. Mais avec le soutien du public américain il y a deux décennies, un nouveau chapitre de l'histoire de Yellowstone a commencé, avec un retour aux sources qui a changé le parc.

Beaucoup de gens connaissent « L'histoire de Yellowstone : » le remarquable rajeunissement du paysage de Yellowstone depuis la réintroduction de cette espèce clé. Les loups ont été exterminés dans le parc au milieu des années 1920 mais, depuis que les populations de loups ont été restaurées, les scientifiques ont remarqué une flore et une faune plus diversifiées qui prospéraient là où elles avaient été supprimées pendant des décennies.

Des articles et des livres pour enfants et adultes ont raconté ce récit et les passionnés de la faune ont afflué à Yellowstone pour voir de première main «l'effet loup». Depuis l'arrivée de ces 14 premiers loups, les espèces ont prospéré dans le parc, inspirant ceux qui les espionnent à travers leurs lunettes. Je suis allé au parc une demi-douzaine de fois ces dernières années, mais ma sortie en octobre 2012 a été pleine de « premières ».

J'ai amené ma fille de 5 ans avec moi et, pour la première fois, j'ai eu l'incroyable opportunité de découvrir Yellowstone de première main et à travers ses yeux également. Nous avons vu une Buse pattue dégringoler inlassablement du ciel dans les hautes herbes pour revenir les mains vides maintes et maintes fois. "Bon pour la souris, mauvais pour l'oiseau", a-t-elle dit. Nous avons vu des loups poursuivre des wapitis et en sortir victorieux. "C'est bon pour les loups, c'est mauvais pour les wapitis", a-t-elle dit. L'équilibre de la nature.

C'était aussi ma première visite au parc pendant la saison de chasse au loup. Un morceau de Yellowstone est situé dans le Montana, un autre dans l'Idaho, mais la majorité du parc se trouve dans le Wyoming - un État qui permet aux loups d'être tués par n'importe quel moyen, à tout moment, sans permis, sauf dans son coin nord-ouest. Les loups abrités dans le parc ont toujours connu des menaces. Les populations de loups se régulent par des forces naturelles telles que les conflits intra-meute, la concurrence avec les meutes voisines et les prédateurs, et des maladies comme la maladie de Carré et la gale. Les packs émergent et s'effondrent continuellement ; c'est la voie de la Nature. Mais avec des chasses au loup autorisées dans chaque État qui borde le parc, les loups de Yellowstone font face à d'innombrables menaces et certaines illégales. Pendant notre séjour, un cheval mort a été mis en scène juste à l'extérieur de la frontière nord du parc pour attirer les membres de la meute Blacktail souvent observée au-delà de la sécurité de la portée de Yellowstone. De nombreuses communautés voisines du parc sont avidement anti-loups et parfois, plus le loup est populaire, plus il devient une cible. Avec tant de menaces contre nature, l'équilibre que ma fille si facilement reconnaissable sera-t-il perdu ?

Comment se fait-il que les loups puissent être considérés comme si sans valeur, alors qu'ils attirent à eux seuls une abondance de touristes à Yellowstone depuis leur retour vers l'Ouest ? Le National Parks Service estime que les observateurs de loups rapportent chaque année $35M de dollars touristiques à la grande région de Yellowstone. Malheureusement, la valeur économique et écologique des loups reste ignorée. Fin décembre 2012, les chasses du Montana, de l'Idaho et du Wyoming avaient fait 338 loups dont au moins 10 loups de Yellowstone. Et des centaines d'autres des États des montagnes Rocheuses du Nord depuis. J'encourage petits et grands à visiter Yellowstone, pour être touché par son paysage dynamique et ses bêtes bien adaptées. Mais n'oubliez pas de soutenir ceux qui ne visent pas à détruire le but même de votre visite.

Directrice exécutive du COE, Maggie Howell