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Le rôle écologique des canidés est-il aussi important que l'histoire évolutive ?

eastern wolf

Aujourd'hui, à l'occasion de la Journée internationale de Darwin, nous célébrons les incroyables histoires d'évolution qui continuent de se dérouler sous notre nez !

Mais on se demande aussi : le rôle écologique des espèces (canidés en particulier) est-il aussi important que leur histoire évolutive ?

Les arguments sur la gestion et la conservation des loups peuvent rapidement dégénérer en une tentative de reconstruction du passé. Quel loup appartient vraiment à l'Est ? Y avait-il des loups gris ? Les loups gris canadiens sont-ils les mêmes que les loups des montagnes Rocheuses ? Où se situent les autres canidés sauvages d'origine hybride ?

Les archives historiques n'aident pas. Les explorateurs européens n'étaient pas des taxonomistes, encore moins des généticiens. Et si obsédé par ce qui appartient à un chien, où peut sembler une quête futile.

La généticienne Linda Rutledge propose une autre façon d'aborder la conservation des canidés : se concentrer sur l'écosystème et non sur l'espèce. « Arrêtons d'essayer de faire entrer les loups dans nos jolies petites boîtes taxonomiques. Concentrons-nous plutôt sur la manière de protéger et de restaurer leur rôle critique en tant que grands prédateurs. »

Étant donné que l'hybridation, sous ses nombreuses formes, est une partie importante de l'adaptation, de l'évolution et de la spéciation, la législation sur les espèces en voie de disparition devrait-elle « évoluer » pour refléter la valeur de conservation potentielle des hybrides ?

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(Photo © 2016 Steve Dunsford)