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Les loups rouges en danger critique d'extinction apportent une contribution précieuse à la santé génétique de l'espèce

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La Centre de conservation des loups (WCC) participe au plan de survie des espèces (SSP) et au plan de rétablissement de deux espèces de loups en danger critique d'extinction, le Loup gris mexicain (Canis lupus baileyi) et le Loup rouge (Canis roux). Le loup gris mexicain et le loup roux sont parmi les mammifères les plus rares d'Amérique du Nord; les deux espèces à un moment donné étaient complètement éteintes à l'état sauvage. Un SSP est un programme d'élevage et de gestion conçu pour assurer la durabilité à long terme des populations d'animaux en captivité. L'objectif principal du SSP du loup gris mexicain et du SSP du loup rouge est d'élever des loups pour une intégrité génétique maximale en vue de leur réintroduction dans la nature. Les organisations participant au SSP sont chargées d'héberger et de soigner les loups, de collaborer au programme d'élevage en captivité, de partager les observations et les recommandations de libération et de s'engager dans les mesures parfois inhabituelles pour sauver l'espèce.

Étant donné que l'ensemble des populations existantes de loups mexicains et de loups rouges sont issues de populations fondatrices aussi limitées (seulement 7 individus pour le loup mexicain et 14 pour le loup rouge), la santé génétique est la principale considération régissant les décisions concernant les couples reproducteurs et captifs. aux événements de lâcher dans la nature. C'est aussi la raison pour laquelle les programmes SSP pour les deux espèces de loups poursuivent une mesure de conservation extraordinaire pour sauver ces espèces - la cryoconservation des gamètes.

Ainsi, vendredi dernier, le personnel et les bénévoles du WCC ont entrepris de collecter le sperme de 3 loups rouges pour une utilisation future potentielle. Il s'agit d'une option importante lorsque vous essayez de maintenir la diversité avec une espèce autrefois éteinte à l'état sauvage.

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Notre première tâche était de capturer les 3 loups. Pour ce faire, l'équipe du WCC rassemble les loups à travers leurs enclos spacieux et dans des boîtes de capture - des structures en bois ressemblant à des niches avec des toits amovibles. Une fois qu'un loup est contenu dans la boîte, nous transférons l'animal dans un chenil dans lequel nous transportons les loups à l'installation vétérinaire de la famille Freund du Centre.

Heureusement pour les loups, ils ne se souviendront pas de grand-chose au-delà de la capture. La collecte de sperme de loups nécessite d'abord une anesthésie, puis une électro-éjaculation. Zoo et aquarium de Point DefianceAshley D. Franklin, Ph.D., spécialiste en biologie de la reproduction, a dirigé la procédure avec l'aide de l'incroyable vétérinaire bénévole du WCC, Bureau vétérinaire de North Westchesterde Paul Maus, DVM.

Ashley a pu déterminer la productivité de chaque loup en examinant chaque dépôt au microscope pour déterminer le nombre de spermatozoïdes, la proportion de spermatozoïdes en mouvement et la qualité de leur mouvement, ainsi que le pourcentage de spermatozoïdes de forme normale et une évaluation de les formes anormales présentes. Ashley a ensuite stocké les échantillons dans des "pellets" pour préparer la conservation cryogénique au zoo et aquarium de Point Defiance.

Voici donc une ventilation de ce que les loups ont produit :

  • Red Wolf M1566 : Poids – 49,2 livres. Sperme présent mais beaucoup de têtes et de queues cassées.
  • Red Wolf M1803 : Poids – 74,8 livres. Collection très productive – environ 8,5 MILLIARDS de spermatozoïdes. C'était la plupart des mâles du WCC et peut-être la plus grande production d'un loup dans la carrière d'Ashley.
  • Loup rouge M2075 : Poids - 69 lb. Collecte réussie

Les échantillons ont été congelés sous forme de pastilles dans de la neige carbonique puis conservés dans de l'azote liquide.

Un grand merci au zoo et aquarium de Point Defiance, à Ashley Franklin, au personnel vétérinaire de North Westchester, à Paul Maus, DVM, à notre famille de formidables bénévoles ! Mais surtout, nous devons remercier les loups rouges M1566, M1803 et M2075 pour avoir apporté une contribution très personnelle et précieuse à la santé génétique de leur espèce rare !