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Plus de 300 000 personnes se connectent pour assister à la naissance de loups mexicains en voie de disparition

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SOUTH SALEM, New York (3 juin 2016) - Sous le manteau de l'obscurité lors d'une nuit chaude inhabituelle au Wolf Conservation Center (WCC) à South Salem, NY, le loup gris mexicain F1226 (affectueusement surnommé Belle par les supporters) a donné naissance à une portée de trois chiots. Les nouveau-nés ont annoncé leur arrivée peu avant minuit le 25 mai avec des bips, des grincements et des miaulements distincts diffusés à un public mondial de sympathisants via le Centre. webcams. Plus de 300 000 personnes se sont connectées à la webcam au cours de ce qui semblait une journée déraisonnablement longue et pleine de suspense, et ont poussé un soupir de soulagement collectif en entendant les gémissements indubitables du louveteau. Les chiots étaient enfin arrivés.

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Loup gris mexicain F1226 dans la tanière

 
L'anniversaire n'a pas été une surprise. En regardant les webcams à distance, le personnel du WCC a relevé des indices révélateurs que F1226 allait bientôt accoucher. Son ventre rond a été dénudé (une coutume pour les femmes enceintes lors de la préparation des chiots) et pendant des jours, F1226 est entrée et sortie de sa tanière pour faire des modifications de dernière minute. La matinée du 25 mai a commencé comme n'importe quel autre jour - F1226 s'est dirigée vers sa tanière - mais cette fois sans intention de partir jusqu'à ce que ses petits soient nés. Elle était en travail pendant la majeure partie de la journée, et à l'insu de la mère pour la première fois, elle n'était pas seule. Via une webcam installée dans sa tanière, un nombre illimité de téléspectateurs retenaient leur souffle, surveillaient ses contractions, postaient de gentils mots de soutien et exprimaient leur inquiétude.

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Loup gris mexicain M1133 attendant patiemment

Pendant que F1126 travaillait dur, le personnel du WCC est resté en contact étroit avec l'équipe de médecins du Centre – tous des vétérinaires fantastiques qui offrent bénévolement leur temps et leurs services. Sous leur direction, l'équipe a décidé d'intervenir en milieu d'après-midi. Rejoint par Renee Bayha DVM, le WCC a examiné F1226, lui a donné une dose de calcium pour l'aider et a hydraté la future maman épuisée avec des fluides sous-cutanés (SQ) (liquides administrés dans l'espace sous la peau d'où il peut être lentement absorbé dans le sang et le corps pour prévenir la déshydratation). L'équipe a relâché F1226 dans son enclos en début de soirée et a été forcée de regarder, d'attendre et d'écouter avec tout le monde jusqu'à ce que les chiots annoncent leurs débuts peu avant minuit.

Rebecca_pup_logo_blogNeuf jours plus tard, lors du premier bilan de santé des chiots le 3 juin, le personnel du WCC a confirmé les excellentes compétences d'élevage des chiots des parents pour la première fois, trouvant le trio robuste (deux garçons et une fille) en aussi bonne santé que possible. Bientôt, les chiots se verront attribuer des «noms» alphanumériques comme leurs homologues sauvages, mais en reconnaissance du soutien et de l'engagement incroyables des vétérinaires qui soutiennent les efforts du Centre (Charlie Duffy, Paul Maus, Kim Khodakhah et Renee Bayha), l'équipe du WCC est affectueusement surnommé les chiots "Duffy", "Maus" et "KB"

«La force du loup est la meute, et dans un esprit de travail d'équipe, nos quatre médecins principaux ont aidé F1226 à mettre au monde ses chiots en toute sécurité. Nous sommes vraiment chanceux de les avoir. a déclaré la conservatrice du COE, Rebecca Bose.

 Le bilan de santé n'a duré que quelques minutes et a été diffusé en direct via FacebookLa nouvelle application de diffusion en direct de permet au public de voir les chiots en temps réel et de leur faire comprendre l'importance de la portée en ce qui concerne le rétablissement des espèces en voie de disparition. "Chaque chiot pesait un peu plus d'une livre", a expliqué la directrice générale du WCC, Maggie Howell, "mais leur importance est importante. Les prédateurs de poche représentent notre participation active à un effort pour sauver leur espèce au bord de l'extinction.

Récupération du loup mexicain

Le WCC est l'un des 54 établissements aux États-Unis et au Mexique qui participent au plan mexicain de survie des espèces de loups - une initiative binationale dont le but principal est de soutenir le rétablissement des loups mexicains dans la nature par l'élevage en captivité, l'éducation du public et la recherche.

Étant donné que l'ensemble de la population de loups mexicains existants descend de seulement sept fondateurs sauvés de l'extinction, la santé génétique est la principale considération régissant non seulement les appariements reproducteurs, mais également les efforts de libération en captivité dans la nature. Bien que les deux composants soient également essentiels au rétablissement du loup mexicain, les événements de libération sont beaucoup moins fréquents qu'une reproduction réussie.

"Malheureusement, la politique des États a trop souvent bloqué les efforts de libération du US Fish and Wildlife Service (FWS)", a expliqué Howell, "ainsi les loups essentiels à la santé génétique de la population sauvage restent en captivité. Le Service a la responsabilité, en vertu de la loi fédérale, de faciliter le rétablissement des espèces en danger critique d'extinction et les libérations sont un élément central de cet effort.

Au cours des récentes étapes positives vers la reprise, FWS est allé de l'avant malgré l'opposition politique en introduisant des loups captifs dans la nature grâce à son initiative de promotion des chiots. Le placement de chiots est un événement coordonné où des chiots nés en captivité sont introduits dans une portée sauvage d'âge similaire afin que les chiots puissent grandir comme des loups sauvages. "Le placement de chiots est un outil incroyablement efficace pour améliorer la santé génétique de la population sauvage", a expliqué Bose, "il s'est avéré extrêmement efficace dans les efforts de rétablissement du loup rouge pendant plus d'une décennie."

Malgré le mérite scientifique et le succès des événements de promotion croisée, le Département du gibier et du poisson du Nouveau-Mexique a déposé une intention de poursuivre FWS pour les efforts de libération des agences dans l'État. L'État a également demandé une ordonnance d'interdiction temporaire non seulement pour bloquer toutes les sorties à venir, mais également pour retirer les chiots qui ont été accueillis avec succès en avril, en d'autres termes, éloigner les chiots des seules familles qu'ils aient jamais connues.

Les nouveaux parents et chiots loups ne sont pas exposés au public, mais treize webcams en direct, disponibles sur le site Web du WCC, invitent un nombre illimité de téléspectateurs à entrer dans la vie privée de ces créatures insaisissables.

Arrière plan

Le loup gris mexicain (Canis lupus baileyi) ou "lobo" est la lignée de loups la plus génétiquement distincte de l'hémisphère occidental et l'un des mammifères les plus menacés d'Amérique du Nord. Au milieu des années 1980, la chasse, le piégeage et l'empoisonnement ont provoqué l'extinction des lobos à l'état sauvage, avec seulement une poignée restant en captivité. En 1998, les loups ont été réintroduits dans la nature dans le cadre d'un programme fédéral de réintroduction en vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition. Aujourd'hui aux États-Unis, il existe une seule population sauvage comprenant seulement 97 individus - une diminution par rapport aux 110 recensés fin 2014.