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L'USFWS établit un dangereux précédent affectant l'avenir de Red Wolf Recovery

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En septembre 2014, le US Fish and Wildlife Service (USFWS) a annoncé qu'il procéderait à un examen du programme de rétablissement du loup rouge dans l'est de la Caroline du Nord, à la demande de la North Carolina Wildlife Resources Commission (NCWRC), afin de déterminer si l'agence devrait continuer, modifier ou mettre fin au programme qui gère les derniers loups rouges sauvages restants sur notre planète.

Le lundi 12 septembre 2016, l'USFWS a publié son très attendu Examen du programme Red Wolf. L'agence propose une nouvelle règle qui modifie considérablement la taille, la portée et la gestion du programme actuel de rétablissement du loup rouge.

Le plan vise à :

  • réduire la zone dans laquelle les loups peuvent se déplacer de cinq comtés à moins d'un en limitant les loups rouges au champ de tir du comté de Dare, dans le nord-est de la Caroline du Nord, et à la réserve faunique nationale d'Alligator River à proximité à partir de décembre 2017 (voir la zone ombragée en rouge sur la carte ci-dessous) ; les loups qui s'égarent au-delà de ces limites seraient capturés et placés dans un programme d'élevage en captivité. 
  • recapturez autant des 45 loups qui restent actuellement à l'état sauvage en retirant des meutes isolées de loups rouges sauvages des terres privées de plusieurs comtés de Caroline du Nord près de l'endroit où ils ont été réintroduits et placez-les dans le seul comté de l'Alligator River National Wildlife Refuge qui a été ciblée à cette fin. 
  • augmenter la population reproductrice en captivité de loups rouges de 29 à 52 couples reproducteurs (soit environ 400 animaux individuels) sans échéancier définitif quant à savoir si ou quand ces loups seront un jour réintroduits dans la nature. 
  • la décision fera l'objet d'une période de consultation publique et pourrait être finalisée d'ici décembre 2017.

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    Carte fournie par le US Fish and Wildlife Service

    En 2004, le Centre de conservation des loups a rejoint l'effort de rétablissement fédéral via son acceptation dans le plan de survie des espèces de loups rouges et a joué un rôle essentiel dans la préservation et la protection de cette espèce en péril grâce à une reproduction et une réintroduction soigneusement gérées. La réintroduction du loup rouge a été l'un des premiers cas d'une espèce, considérée comme éteinte à l'état sauvage, rétablie à partir d'une population captive. À bien des égards, le programme du loup rouge était le programme pilote, servant de modèle pour les réintroductions ultérieures de canidés, en particulier celles du loup gris mexicain (Canis lupus baileyi) au sud-ouest américain et au loup gris (Canis lupus) à la région de Yellowstone. 

    Les loups rouges sont une icône américaine qui rend les terres sauvages de notre pays entières et saines. Et le retour du loup rouge dans le sud-est américain est resté une étape importante non seulement pour les espèces rares, mais aussi pour la conservation de la faune en voie de disparition. La population sauvage a culminé à environ 130 loups en 2006 et est restée supérieure à 100 pendant plusieurs années. Les données montrent que 15 loups ou plus sont morts au cours de chacune des 3 dernières années pour diverses raisons, notamment par balle. Il est généralement illégal de tuer des animaux en voie de disparition. Malheureusement, en 2014, lorsque l'USFWS a interrompu toutes les activités de gestion clés, y compris les lâchers captifs dans la nature, la population de loups rouges sauvages a chuté à son plus bas niveau depuis des décennies. Les estimations actuelles placent la population sauvage à seulement 45 aujourd'hui. 
    "Il y a une idée perçue que le rétablissement du loup rouge est un problème local ou régional et que seuls les résidents de la Caroline du Nord sont apparemment touchés par les résultats de cet examen", a déclaré Maggie Howell, directrice exécutive du WCC. « En fait, le rétablissement des espèces menacées est une question de fierté et de préoccupation pour tous les citoyens et contribuables américains. Ainsi, ce problème n'est pas exclusif à la Caroline du Nord. Les propositions de l'USFWS, qui modifient considérablement la taille, la portée et la gestion du programme actuel de rétablissement du loup rouge, créent un dangereux précédent. En succombant à la pression politique, l'USFWS permet à un État de dicter sa politique en matière d'espèces menacées au lieu d'adhérer à des principes éprouvés. principes scientifiques et pratiques. » 
    La valeur et l'importance de la conservation des espèces et de la préservation de la biodiversité est un axiome accepté du XXIe siècle. L'importance d'un prédateur clé comme le loup rouge pour un écosystème équilibré et résilient est indéniable. Que nos politiques soient motivées par ces principes scientifiques fondamentaux est une nécessité. 
    Veuillez rester à l'écoute pour les mises à jour.