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Les « zoos gelés » sont-ils l'avenir du rétablissement des espèces en voie de disparition ?

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Le WCC collecte du sperme de loup mexicain avec le Dr Asa

Les loups gris mexicains, en danger critique d'extinction, errent dans les régions sauvages du Nouveau-Mexique, de l'Arizona et du Mexique. Ils vivent aussi en captivité. Mais leur avenir pourrait résider dans un «zoo gelé.”

C'est le terme affectueux que les scientifiques utilisent pour la banque de sperme et d'ovaires de loup congelés stockés dans des voûtes cryogéniques où certains des gènes les plus précieux de l'espèce sont conservés pour une future utilisation reproductive.

Bien que le "zoo gelé" soit un excellent outil pour préserver les gènes rares du loup mexicain pour une utilisation future, d'autres stratégies de rétablissement doivent être mises en place immédiatement pour sauver la population sauvage du bord de l'extinction - nous devons donner la priorité aux événements de libération de captif à sauvage. Malheureusement, la politique des États a trop souvent bloqué les efforts de libération du US Fish and Wildlife Service (USFWS), de sorte que les loups essentiels à la santé génétique de la population sauvage restent en captivité. Le Service a la responsabilité, en vertu de la loi fédérale, de faciliter le rétablissement des espèces en danger critique d'extinction et les libérations sont un élément central de cet effort.

Seuls dix loups, dont six louveteaux placés dans des tanières de loups existantes plus tôt cette année, ont été libérés de captivité depuis 2009.

Michael Robinson du Center for Biological Diversity convient que trop peu de loups génétiquement précieux sont relâchés de captivité dans la nature. "Si ces loups avaient été relâchés il y a dix ans, au lieu d'être coincés dans des enclos à cause de la politique, leurs arrière-petits-chiots parcourraient le sud-ouest aujourd'hui, incarnant la diversité génétique qui est plutôt stockée dans des congélateurs."

Les «zoos gelés» sont-ils l'avenir du rétablissement des espèces menacées? Comment vous sentez-vous à ce sujet?

Arrière plan

Le loup gris mexicain (Canis lupus mur d'enceintei) ou "lobo" est la lignée de loups la plus génétiquement distincte de l'hémisphère occidental et l'un des mammifères les plus menacés d'Amérique du Nord. Au milieu des années 1980, la chasse, le piégeage et l'empoisonnement ont provoqué l'extinction des lobos à l'état sauvage, avec seulement une poignée restant en captivité. En 1998, les loups ont été réintroduits dans la nature dans le cadre d'un programme fédéral de réintroduction en vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition. Aujourd'hui aux États-Unis, il existe une seule population sauvage comprenant seulement 97 individus - une diminution par rapport aux 110 recensés fin 2014.