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Preuve du succès du programme mexicain d'accueil croisé de loups

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Étant donné que l'ensemble de la population de loups mexicains existants descend de seulement sept fondateurs sauvés de l'extinction, la santé génétique est la principale considération régissant non seulement les appariements reproducteurs, mais également les efforts de libération en captivité dans la nature. Bien que les deux composants soient également essentiels au rétablissement du loup mexicain, les événements de libération sont beaucoup moins fréquents qu'une reproduction réussie.

Malheureusement, la politique des États a trop souvent bloqué les efforts de libération du US Fish and Wildlife Service (USFWS), de sorte que les loups essentiels à la santé génétique de la population sauvage restent en captivité. Le Service a la responsabilité, en vertu de la loi fédérale, de faciliter le rétablissement des espèces en danger critique d'extinction et les libérations sont un élément central de cet effort.

Au cours du printemps, des mesures positives ont été prises vers la reprise, l'USFWS est allé de l'avant malgré l'opposition politique de l'État en introduisant des loups captifs dans la nature grâce à son initiative de promotion des chiots. Le placement de chiots est un événement coordonné où des chiots nés en captivité sont introduits dans une portée sauvage d'âge similaire afin que les chiots puissent grandir comme des loups sauvages. Et hier USFWS nouvelles publiées qu'au moins deux des chiots placés en famille d'accueil sont confirmés vivants - preuve du succès du programme de placement en famille d'accueil !

« C'est une excellente nouvelle », a expliqué la directrice générale du COE, Maggie Howell. Le placement de chiots est un outil incroyablement efficace pour améliorer la santé génétique de la population sauvage. Cependant, nous ne pouvons pas compter uniquement sur les événements croisés, le rétablissement exige également de libérer davantage de groupes familiaux dans la nature.

Des biologistes fédéraux et des scientifiques indépendants ont clairement indiqué à plusieurs reprises que sans de telles libérations, la consanguinité des loups s'aggraverait, ce qui réduirait les chances de guérison.

Arrière plan
Le loup gris mexicain (Canis lupus baileyi) ou "lobo" est la lignée de loups la plus génétiquement distincte de l'hémisphère occidental et l'un des mammifères les plus menacés d'Amérique du Nord. Au milieu des années 1980, la chasse, le piégeage et l'empoisonnement ont provoqué l'extinction des lobos à l'état sauvage, avec seulement une poignée restant en captivité. En 1998, les loups ont été réintroduits dans la nature dans le cadre d'un programme fédéral de réintroduction en vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition. Aujourd'hui aux États-Unis, il existe une seule population sauvage comprenant seulement 97 individus - une diminution par rapport aux 110 recensés fin 2014.