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Quatre décennies après l'inscription, un tribunal américain ordonne un plan de rétablissement pour les loups mexicains en voie de disparition

Quatre décennies après la protection de l'Endangered Species Act, le US Fish and Wildlife Service devra enfin achever un plan pour récupérer le loup gris mexicain.

La juge américaine Jennifer Zipps du district de l'Arizona a rejeté lundi les préoccupations des éleveurs et d'autres personnes et a signé un règlement entre les groupes environnementaux et le US Fish and Wildlife Service. En vertu de l'accord de règlement, l'USFWS est tenu de :

  • Terminer un plan de rétablissement du loup mexicain d'ici le 30 novembre 2017
  • Procéder à un examen indépendant par des pairs du projet de plan, et
  • Fournir des rapports d'étape sur le processus de planification du rétablissement au tribunal et aux parties tous les six mois jusqu'à ce que le plan de rétablissement soit publié.

En outre, les conditions ci-dessus sont désormais exécutoires par voie judiciaire à la suite de la décision du tribunal.

"Le règlement annoncé aujourd'hui donne l'espoir que le lobo puisse être une partie vivante et respirante du paysage du sud-ouest au lieu d'être simplement une légende frontalière perdue depuis longtemps", a déclaré Tim Preso, avocat d'Earthjustice. "Mais pour concrétiser cet espoir, les responsables fédéraux doivent relever le défi d'élaborer un plan de rétablissement légitime et scientifique pour le loup mexicain plutôt que de céder à la pression politique."

Earthjustice a intenté une action en justice en novembre 2014 pour contester le retard de plusieurs décennies du US Fish and Wildlife Service dans l'achèvement d'un plan de rétablissement du loup mexicain. Earthjustice représente Defenders of Wildlife, le Center for Biological Diversity, David R. Parsons, coordinateur du rétablissement du loup mexicain du Fish and Wildlife Service à la retraite, le Endangered Wolf Center et le Wolf Conservation Center dans cette affaire. Aujourd'hui, après un long délai, le tribunal de district fédéral de Tucson, en Arizona, a rendu une ordonnance approuvant le règlement avec le US Fish and Wildlife Service afin qu'un chemin vers le rétablissement des loups gris mexicains en danger critique d'extinction puisse enfin être réalisé.

"Ne pas planifier, c'est planifier un échec", a déclaré Maggie Howell, directrice exécutive du Wolf Conservation Center à New York. "Et pour ces loups emblématiques et en péril, l'échec signifie l'extinction. Ce règlement représente une étape nécessaire et attendue depuis longtemps pour récupérer le loup gris le plus menacé d'Amérique et empêcher qu'une perte irrévocable ne se produise sous notre surveillance.


CONTEXTE
Le loup gris mexicain (Canis lupus baileyi) - le "lobo" de la tradition du sud-ouest - est la lignée de loups la plus génétiquement distincte de l'hémisphère occidental et l'un des mammifères les plus menacés d'Amérique du Nord. Au milieu des années 1980, la chasse, le piégeage et l'empoisonnement ont provoqué l'extinction des lobos à l'état sauvage, avec seulement une poignée restant en captivité. En 1998, les loups ont été réintroduits dans la nature dans le cadre d'un programme fédéral de réintroduction en vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition. Aujourd'hui, aux États-Unis, il existe une seule population sauvage dans la région de Blue Range en Arizona et au Nouveau-Mexique, comprenant seulement 97 individus, tous descendants de seulement sept fondateurs sauvages d'un programme d'élevage en captivité. Ces loups sont menacés par des abattages illégaux, des prélèvements légaux en raison de conflits avec le bétail et un manque de diversité génétique. Au cours de la seule année écoulée, l'escalade de la mortalité et de l'abattage illégal, ainsi que la réduction de la survie des petits, ont réduit la population sauvage de 110 à 97 individus.

Le Service n'a jamais rédigé ni mis en œuvre un plan de rétablissement du loup gris mexicain légalement suffisant. Son équipe de récupération la plus récente a effectué un travail approfondi et rigoureux pour déterminer ce qui doit être fait pour sauver le loup gris mexicain. Les scientifiques de l'équipe de rétablissement ont convenu que, pour survivre, les lobos ont besoin de l'établissement d'au moins trois populations liées. Un habitat capable de soutenir les deux populations supplémentaires existe dans l'écorégion du Grand Canyon et dans le nord du Nouveau-Mexique et le sud du Colorado. L'équipe de rétablissement a rédigé un plan en 2012 qui prévoyait l'établissement de trois populations de loups gris mexicains interconnectées totalisant au moins 750 animaux dans ces zones, mais le plan n'a jamais été finalisé.