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Sauver des loups en voie de disparition grâce à l'insémination artificielle

Loups gris mexicains F1143 (Rosa) avec sa fille f1505 (Trompette)

Le Wolf Conservation Center (WCC) participe au Species Survival Plan (SSP) pour deux espèces de loups en danger critique d'extinction, le loup gris mexicain (Canis lupus baileyi) et le loup roux (Canis rufus). Le loup gris mexicain et le loup roux sont parmi les mammifères les plus rares d'Amérique du Nord; les deux espèces étaient à un moment éteintes à l'état sauvage.

Un SSP est un programme d'élevage et de gestion conçu pour assurer la durabilité à long terme des populations d'animaux en captivité. L'objectif principal du SSP du loup gris mexicain et du SSP du loup rouge est d'élever des loups pour une intégrité génétique maximale en vue de leur réintroduction dans la nature.

Alors que le WCC a été un défenseur vocal et visible en essayant d'assurer la protection des espèces de loups en danger critique d'extinction, nous avons également été naturellement très actifs dans la sauvegarde physique des représentants des espèces rares qui nous ont été confiées.

Les organisations participant au SSP sont chargées d'héberger et de soigner les loups, de collaborer au programme d'élevage en captivité, de recherche, de recommandations pour la libération et de s'engager dans les mesures parfois inhabituelles pour sauver l'espèce.

Ce travail est littéralement "dans les coulisses" car les visiteurs ont rarement l'occasion de voir les loups car ils sont généralement tenus hors exposition pour maintenir leur saine aversion pour les humains.

Étant donné que l'ensemble des populations existantes de loups mexicains et de loups rouges sont issues de populations fondatrices aussi limitées (seulement 7 individus pour le loup mexicain et 14 pour le loup rouge), la santé génétique est la principale considération régissant les décisions concernant les couples reproducteurs et captifs. aux événements de lâcher dans la nature. C'est aussi la raison pour laquelle les programmes SSP pour les deux espèces de loups poursuivent des mesures de conservation extraordinaires pour sauver ces espèces, notamment la collecte de sperme, la cryoconservation des gamètes et l'insémination artificielle (IA).

Tous les loups génétiquement précieux du programme SSP n'ont pas la chance de se reproduire avec succès, c'est pourquoi le personnel du WCC aide les loups à faire un "investissement" dans le rétablissement de leur espèce rare en collectant le sperme des mâles pendant la saison de reproduction au milieu de l'hiver. La plupart du matériel génétique collecté est destiné à la cryoconservation pour une utilisation potentielle future, une option importante pour tenter de maintenir la diversité avec des espèces autrefois éteintes à l'état sauvage.

À l'insu des loups mexicains M1059 a.ka. "Diego", M1198 "Alleno" et le loup rouge M1803 "Moose", leurs précieuses contributions sont sur le point de bénéficier à leurs programmes de rétablissement respectifs dans un avenir pas si lointain en engendrant des chiots cette saison via l'IA.

Paires d'élevage à distance (élevage via l'IA) :

  • Loup gris mexicain M1059 x loup gris mexicain F1362 (résident à l'installation de pré-libération du refuge national de faune de Sevilleta de l'USFWS)
  • Loup gris mexicain M1198 x F1143 (Rosa) - tous deux résident au WCC mais dans des groupes familiaux différents
  • Red Wolf M1803 x Red Wolf F1568 (Argo) - tous deux résident au WCC, mais se sont avérés incompatibles. Ainsi, ils vivent dans des enclos séparés

Afin de mieux préparer les prochains événements d'IA, la semaine dernière, le personnel du COE a inséré un Ovuplant dans chacune des louves participantes. Ovuplant est un implant à libération prolongée d'une hormone appelée « desloréline ». L'hormone, utilisée pour induire l'œstrus et l'ovulation chez les loups, permet au WCC de mieux prédire quand les femelles sont les plus réceptives à la fécondation.

La conservatrice du WCC, Rebecca Bose, injecte l'Ovuplant

La conservatrice du WCC, Rebecca Bose, a injecté la pastille d'Ovuplant dans l'intérieur de la cuisse (la droite sous la peau) de chacune des trois louves. Le personnel du WCC reviendra sur les loups la semaine prochaine pour confirmer leur statut avant que les prochaines étapes ne soient franchies.

Bien que ces mesures puissent sembler extrêmes, nous nous efforçons de tout mettre en œuvre pour récupérer ces deux espèces essentielles.

Parfois, sauver une espèce n'est pas très romantique… Mais l'extinction est pire.