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Le plan de "relance" de la Fed place la politique avant la science

Risques de rétablissement des loups gris mexicains hautement menacés

Tucson, Arizona - Malgré les recommandations des scientifiques, le projet de plan de redressement pour le lobo ou loup gris mexicain (Canis lupus baileyi) publié aujourd'hui par le US Fish and Wildlife Service limite de manière anormale la taille de la population et l'aire de répartition de cette sous-espèce dans le sud-ouest. L'exclusion de millions d'acres d'habitat convenable près du Grand Canyon, au nord de la zone de rétablissement actuelle, et un plafond artificiel sur la taille de la population limiteront le rétablissement réel de cette espèce à un animal symbolique géré par l'État au lieu de lui permettre de remplir son rôle important dans maintenir la santé de l'écosystème.

"Les critères proposés de déclassement et de radiation spécifiés dans le plan montrent que le Fish and Wildlife Service est impatient de confier la gestion de ces animaux à des agences d'État, y compris l'Arizona Game and Fish Department, qui est supervisé par une commission résolument anti-loup qui a démontré une forte hostilité au rétablissement des loups mexicains », a déclaré Greta Anderson, directrice du Western Watershed Project en Arizona. "Il s'agit moins de rétablissement que d'abdication de ses propres devoirs pour assurer des populations viables de loups dans le sud-ouest et pour assurer l'avenir de cette espèce."

Au lieu d'aller de l'avant avec un projet de plan basé sur des recommandations scientifiques, le US Fish and Wildlife Service a permis que le processus de planification du rétablissement soit retardé et renversé en raison des pressions politiques de l'Arizona et des trois autres États importants pour le rétablissement du loup mexicain. Ces pressions se sont concentrées sur le maintien des loups au sud de l'Interstate 40 et ont limité la taille de la population à un nombre bien inférieur aux recommandations scientifiques.

"Il est essentiel que certains des meilleurs habitats en Arizona pour les loups - la région du Grand Canyon - fassent partie de cet effort de rétablissement", a déclaré Emily Renn, directrice exécutive du Grand Canyon Wolf Recovery Project. "Le plafonnement de la population et la limitation si sévère de la région pour le rétablissement ne sont pas une recette pour une population de loups mexicains récupérés."

Le plafond de population compromettrait les normes scientifiques de la loi sur les espèces en voie de disparition et laisserait le rétablissement d'une espèce en danger critique d'extinction entre les mains des États. Le Nouveau-Mexique a sapé une reprise significative en bloquant les lâchers de loups dans la nature, et l'Arizona a récemment décidé d'exercer un plus grand contrôle sur le programme, apparemment inspiré par les actions du Nouveau-Mexique. La dernière fois que l'Arizona a lancé le programme, entre 2003 et 2009, la population de loups à l'état sauvage a en fait diminué.

"L'agence affirme que ce plan garantira la résilience, la redondance et la représentation, mais elle est prête à descendre jusqu'à 150 loups aux États-Unis à des fins de déclassement - c'est loin d'être récupéré et un nombre dangereusement bas", a déclaré Sandy. Bahr, directeur du chapitre du Grand Canyon du Sierra Club. "Le fait de déclasser l'espèce en "menacée" déclenchera probablement encore moins de protections pour ces animaux."

"Le programme d'élevage en captivité que nous menons vise à relâcher les loups dans leurs foyers ancestraux dans la nature, mais le succès de nos efforts nécessite un plan de rétablissement légitime et scientifique qui assurera la survie de ces loups emblématiques et en péril. Ce n'est pas ce que le Fish and Wildlife Service a fourni », a déclaré Maggie Howell, directrice du Wolf Conservation Center.

Arrière plan

Le US Fish and Wildlife Service a convoqué une équipe de planification du rétablissement en 2010 qui comprenait un sous-groupe scientifique et de planification composé de certains des meilleurs experts en loups du pays. Le sous-groupe sur la science et la planification a élaboré des projets de recommandations pour le rétablissement du loup gris mexicain sur la base des meilleures données scientifiques disponibles, notamment :

  • En plus de la population sauvage actuelle de loups gris mexicains dans l'ouest du Nouveau-Mexique et l'est de l'Arizona, deux nouvelles populations centrales doivent être établies dans la région du Grand Canyon dans le nord de l'Arizona et le sud de l'Utah et dans la région des Rocheuses du Sud dans le nord du Nouveau-Mexique et le sud du Colorado. , zones contenant l'habitat le plus approprié pour les loups gris mexicains.
  • La dispersion naturelle doit être possible entre les trois populations principales grâce à la connectivité de l'habitat.
  • Chacune des trois populations doit avoir un minimum de 200 loups et, ensemble, doivent avoir au moins 750 loups.
  • Il doit y avoir une diminution de la mortalité causée par l'homme.
  • Le sauvetage génétique de la population sauvage doit être abordé.

Une abondance de recherches démontre le rôle important que les loups peuvent jouer dans la restauration de la santé et de l'équilibre des écosystèmes qu'ils habitent. Le tourisme lié au loup rapporte environ $35 millions de revenus touristiques annuels à la région du Grand Yellowstone. Des avantages économiques et écologiques similaires sont très probables en Arizona une fois que les loups seront entièrement restaurés dans le paysage.

Dans un sondage réalisé en 2013 auprès des électeurs inscrits, 87 % des habitants de l'Arizona ont convenu que "les loups sont une partie vitale de la nature sauvage et du patrimoine naturel de l'Amérique", et 83 % ont convenu que "le US Fish and Wildlife Service devrait faire tout son possible pour aider les loups à récupérer et à prévenir extinction."

L'objectif de la Loi sur les espèces en voie de disparition est de prévenir l'extinction et de ramener les espèces à des niveaux de population sains. Cette loi – adoptée à la quasi-unanimité, signée par un président républicain et soutenue par la majorité des Américains et des Arizonans – a fait ses preuves en empêchant plus de 99 % des extinctions d'espèces. L'autorité fédérale de conserver et de protéger les espèces en voie de disparition et menacées et leurs habitats est clairement établie. Bien que des programmes de coopération existent entre les États et le gouvernement fédéral, les programmes de conservation des États doivent être au moins aussi protecteurs d'une espèce que la Loi sur les espèces en voie de disparition. Les efforts pour rétablir les espèces en voie de disparition, y compris les loups gris mexicains, doivent être basés sur la meilleure science disponible, et non sur la politique.

Il n'y avait que 113 loups gris mexicains à l'état sauvage en Arizona et au Nouveau-Mexique au dernier décompte officiel, avec seulement une petite population maintenant au Mexique. La désinformation généralisée qui a conduit à l'extinction presque complète de ces loups est démentie par notre compréhension actuelle du rôle important que jouent les loups dans le bon fonctionnement des écosystèmes - et par le soutien massif du public au rétablissement de la sous-espèce de loup gris la plus rare au monde.

• Sierra Club – Grand Canyon Chapter • Western Watershed Project • Grand Canyon Wolf Recovery • Grand Canyon Wildlands • Wolf Conservation Center • Lobos of the Southwest • Southwest Environmental Center •