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Étape de rétablissement du loup rouge

Le loup rouge (Canis roux) est l'un des canidés sauvages les plus menacés au monde. Autrefois communes dans tout le sud-est des États-Unis, les populations de loups rouges ont été décimées dans les années 1960 en raison de programmes intensifs de contrôle des prédateurs et de la perte d'habitat.

En 1980, le US Fish and Wildlife Service (USFWS) a déclaré les loups rouges éteints à l'état sauvage. Quelques-uns n'ont survécu qu'en captivité, leur nature sauvage mise en cage.

Il y a trente ans, en septembre 1987, l'USFWS a fait un pas de géant dans la conservation des espèces menacées en relâchant des loups rouges dans la réserve naturelle nationale d'Alligator River en Caroline du Nord dans le cadre d'un programme fédéral de réintroduction en vertu de la loi sur les espèces en voie de disparition.

Au cours des trois dernières décennies, les efforts se sont poursuivis pour redonner à ces prédateurs clés la place qui leur revient dans nos paysages, dans nos cœurs et dans notre culture.

En tant que participant au Red Wolf Species Survival Plan, le Centre de conservation des loups fait partie de cet effort depuis 12 ans pour donner une seconde chance à l'espèce rare en prévenant l'extinction par l'élevage en captivité et en soutenant le projet de réintroduction en prenant soin des loups pour la réintroduction.

La réintroduction du loup rouge a été l'un des premiers cas d'une espèce, considérée comme éteinte à l'état sauvage, rétablie à partir d'une population captive. À bien des égards, le programme du loup rouge était le programme pilote, servant de modèle pour les réintroductions ultérieures de canidés, en particulier celles du loup gris dans le sud-ouest américain et dans la région de Yellowstone.

Le « retour » du loup rouge reste une étape importante non seulement pour les espèces rares, mais aussi pour la conservation de la faune en voie de disparition.

Malgré les progrès et le soutien du programme de rétablissement, en septembre de l'année dernière, l'USFWS a proposé de renoncer à 30 ans de succès en matière de conservation en retirant presque tous les derniers loups rouges restants de la nature et en les confinant en captivité.
Les estimations actuelles placent la population sauvage à moins de 30.