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Atka Endorses Mexican Wolf Esperanza for Arizona Game and Fish Commission

SPRINGERVILLE, AZ— An application to Arizona Governor Doug Ducey for a seat on the Arizona Game and Fish Commission was submitted today on behalf of the alpha female of the Panther Creek Pack of Mexican gray wolves. Named “Esperanza” (“hope” in Spanish) by school children when she was a pup, the applicant is a lifelong resident of Greenlee County and a fifth-generation Arizonan who avidly supports the right to hunt. The application was accompanied by testimonials from other wolves, including her offspring, and a letter of support from over a dozen conservation organizations long concerned about the commission’s anti-wolf record.

"Les pro-loup de l'Arizona se sont sentis sous-représentés par la commission actuelle et leurs votes pour limiter les protections de la loi sur les espèces en voie de disparition pour les loups mexicains", a déclaré Greta Anderson, directrice adjointe du Western Watersheds Project. "La Game and Fish Commission a toujours ignoré la majorité des habitants de l'Arizona qui veulent voir les populations de loups se rétablir et se développer dans tout l'État."

Au cours des deux dernières années, Esperanza et son Panther Creek Pack ont accueilli des chiots de loups captifs; les parents biologiques des chiots croisés n'ont pas été libérés avec leur progéniture en raison d'une politique de la Commission du jeu et du poisson de l'Arizona qui a bloqué les libérations d'adultes. Esperanza a élevé ces chiots comme les siens et les a encadrés dans la survie de subsistance, tout en sachant instinctivement que la survie de son espèce dépend de l'augmentation du nombre de loups adultes libérés de captivité.

"La Game and Fish Commission a approuvé à plusieurs reprises la réintroduction d'espèces non indigènes ou d'espèces en dehors de leur aire de répartition dans le seul but de la chasse ou de la pêche sportive et pourtant, lorsqu'il s'agit d'une espèce indigène en voie de disparition en Arizona qui a besoin de l'habitat disponible dans la région du Grand Canyon à récupérer, ils font pression pour une frontière arbitraire qui n'autoriserait aucun loup au nord de l'Interstate 40 », a déclaré Emily Renn, directrice exécutive du Grand Canyon Wolf Recovery Project.

"Ayant appris à connaître les forêts et les prairies du territoire d'origine du Panther Creek Pack, et ayant assisté aux réunions de la Commission du gibier et du poisson de l'Arizona plus de fois que je ne le souhaiterais, j'hésite à soumettre Esperanza à la politique laide de la commission", a déclaré Sandy Bahr. , directeur du Grand Canyon Chapter du Sierra Club. "Malheureusement, l'avenir d'Esperanza et de sa meute ainsi que d'autres lobos en voie de disparition sera considérablement affecté par le programme anti-loup de la commission, nous avons donc besoin de quelqu'un dans le panel pour le contrer et représenter la majorité pro-loup."

Les défenseurs de l'environnement vantent les qualifications d'Esperanza, notamment son travail de guide de chasse, excellant dans son entreprise malgré une saine concurrence, et ses antécédents de bénévolat dans des chasses de gestion pour limiter l'herbivorie excessive des wapitis sur la végétation riveraine sensible de la forêt nationale d'Apache-Sitgreaves. Elle connaît bien les terres publiques de l'Arizona et est passionnée par les problèmes de gestion du gibier.