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Qu'est-ce qu'un 'Coywolf?'

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Les coyotes sont des explorateurs et l'un des carnivores les plus prospères d'Amérique du Nord en raison de leur capacité à faire face, sinon à prospérer, après des décennies de persécution. Même New York a été colonisée par des coyotes et sans grande fanfare malgré les histoires à sensation dans les médias ce mois-ci.
Ici, dans l'est des États-Unis, les coyotes sont des hybrides. Comme tout le monde, ils sont le résultat de l'évolution. Au fil des ans, ces canidés dynamiques ont acquis un certain nombre de surnoms. Le "coywolf" et le "coydog" ont tous deux gagné en popularité, cependant, la majorité de la communauté scientifique reconnaît l'animal avec le surnom le moins tape-à-l'œil : "coyote de l'Est".

Javier Monzon (2)Il n'est pas surprenant que "loup" et "chien" aient été tissés dans l'identité des canidés sauvages de la région, la science actuelle indique qu'un certain nombre d'espèces sont représentées dans le génome du coyote oriental. Écologiste et biologiste de l'évolution Javier Monzon, auparavant à l'Université Stony Brook à New York, maintenant à l'Université Pepperdine en Californie, a analysé l'ADN des coyotes de l'Est et a découvert que les gènes contiennent les trois canidés - chien, loup et coyote. Selon les recherches de Monzón, environ 64% du génome du coyote oriental est le coyote (Canis latrans), 13% le loup gris (Canis lupus), 13% le loup oriental (Canis lycaon) et 10% le chien (Canis familiaris). On dirait une recette de soupe aux canis !

Peu importe comment nous les appelons, les coyotes sont là pour rester. Les Américains ont la chance d'avoir une énorme diversité d'animaux sauvages partageant le paysage avec nous. Et comme les populations humaines continuent d'empiéter sur les habitats naturels, il nous est parfois nécessaire de modifier nos comportements pour assurer une coexistence pacifique avec nos voisins sauvages.

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