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Une enquête sur les loups du Wisconsin suggère que la population de loups pourrait se stabiliser

Nouvelles données du Département des ressources naturelles du Wisconsin suggère que la population de loups du Wisconsin pourrait se stabiliser - un développement naturel qui se produit chez les populations de loups lorsqu'elles ne sont pas dérangées par les humains (non gérées par la chasse, le piégeage et la traque).

Les populations de loups se régulent par des forces naturelles telles que les conflits intra-meute, la concurrence avec les meutes et les prédateurs voisins, la disponibilité de la nourriture et des maladies comme la maladie de Carré et la gale. Les packs émergent et s'effondrent continuellement ; c'est la voie de la Nature.

Les loups ont été retirés de la loi fédérale sur les espèces en voie de disparition par le US Fish and Wildlife Service en 2011. L'année suivante, les législateurs des États ont établi une chasse au loup trophée controversée, qui comprenait l'utilisation de chiens. Les chasseurs ont tué 654 loups pendant trois saisons de chasse consécutives.

Malgré une décision de la Cour fédérale qui a rétabli les protections fédérales pour les loups en 2014, les législateurs républicains du Wisconsin ainsi qu'un groupe bipartisan de la délégation du Congrès de l'État ont appelé le Congrès à adopter une législation privant les loups de la protection de l'ESA pour permettre la reprise de la chasse aux trophées et du piégeage. .

Suite.

Apprendre de Yellowstone

En 1995-1996, des loups ont été relâchés dans le parc national de Yellowstone. Le rétablissement du loup gris après son éradication de Yellowstone, il y a près d'un siècle, montre à quel point les espèces clés sont essentielles à la durabilité à long terme des écosystèmes qu'elles habitent.

Depuis sa réintroduction il y a plus de 20 ans, le parc de plus de 2 millions d'acres a agi comme un laboratoire, offrant aux scientifiques une compréhension plus approfondie de la complexité de cet écosystème, y compris les diverses pressions (au-delà du contrôle mortel par l'homme) qui gèrent les populations de loups.

Parce que la chasse aux loups n'est pas autorisée dans les limites du parc, Yellowstone nous offre une chance de voir ce qui arrive aux populations de loups lorsqu'elles ne sont pas dérangées par les humains.

Source : Service des parcs nationaux
À Yellowstone, le nombre de loups a augmenté et s'est stabilisé au point que les loups pourraient essentiellement afficher un « panneau de non-vacance » à l'entrée du parc. La population de loups a oscillé au cours de la dernière décennie à 100, plus ou moins, ce que les experts considèrent comme la capacité de charge de Yellowstone.

La capacité de charge décrit le nombre maximum d'individus ou d'espèces que les ressources d'un environnement spécifique peuvent supporter pendant une période indéfinie sans le dégrader. Une fois qu'une espèce atteint sa capacité de charge, les effectifs de la population se stabilisent.

Les facteurs qui affectent la capacité de charge comprennent :

  • Disponibilité des aliments 
  • Maladie (virus de la maladie de Carré, gale, etc…) 
  • Conflit intra-meute 
  • Compétition avec d'autres prédateurs (ours, pumas, coyotes)