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Pour les loups, tout est une question de famille

Permettre aux loups d'exprimer leur comportement social naturel profite à l'écosystème au sens large ainsi qu'aux loups eux-mêmes. (Dr Gordon Haber)

Dans le parc provincial Algonquin, les loups de l'Est sont protégés depuis plus d'un siècle. Néanmoins, la chasse dans les cantons environnants causait environ les deux tiers de la mortalité totale des loups, principalement en hiver lorsque leur principale proie, le cerf de Virginie, errait à l'extérieur du parc à la recherche de fourrage. Mais en 2001, lorsque la chasse à la périphérie du parc a été interdite, une transition étonnante a commencé à se produire. Protégées de la chasse, non seulement la population de loups algonquins est restée stable, mais il y a également eu une transition rapide vers des meutes familiales plus stables. Ce changement de structure sociale a permis aux jeunes loups d'apprendre des stratégies de chasse sophistiquées de leurs aînés et de mieux équiper la famille pour chasser avec succès des proies plus grosses. Avec des protections supplémentaires, les loups de l'Est ont repris leur place en tant qu'espèce clé dans l'écosystème.

Suite via New Scientist.