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Deux loups libérés sur l'Isle Royale !

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Avec seulement deux loups restants sur l'île Royale, les loups risquent de disparaître complètement de l'île avec l'étude en cours sur le loup-orignal de l'île qui a commencé il y a près de 60 ans.

Les derniers loups restants sont un couple mâle-femelle qui a peu de chances de produire une progéniture saine en raison d'années de consanguinité parmi la population de l'île.

Mais tout a changé le 26 septembre lorsque deux nouveaux loups gris ont été relâchés sur l'île.

Les loups, une femelle de 4 ans et un mâle de 5 ans, ont été emmenés dans des sites de lâcher séparés, et bien loin des deux loups résidents de longue date de l'île. Ils ont tous deux été vaccinés et équipés de colliers GPS avant leur libération.

Les scientifiques espèrent que la libération de loups supplémentaires fournira une diversité génétique indispensable aux loups de l'île et aidera à rétablir l'équilibre de l'écosystème.

Effectuer un «sauvetage génétique» est la seule option pour maintenir l'espèce, cela permettra également à l'étude unique sur le loup et l'orignal de se poursuivre.

John Vucetich, chercheur sur les loups de la Michigan Technological University, soutient l'effort de sauvetage; il croit que l'étude est unique. "Ce qui est très rare, écologiquement, c'est d'avoir un prédateur supérieur et un orignal dans une forêt où aucun d'entre eux n'est exploité par les gens, où il n'y a pas de chasse, pas de persécution, d'exploitation forestière", a-t-il déclaré. "Pouvoir étudier cette écologie, c'est la partie vraiment distinctive."

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MISE À JOUR (28 septembre) - La louve capturée avec l'intention d'être relâchée dans le parc national de l'Isle Royale est décédée avant de pouvoir être libérée. Les responsables n'ont pas identifié la cause du décès, mais ont déclaré qu'ils modifiaient les procédures de terrain pour le traitement des loups capturés dans le cadre du programme de récupération des loups du parc. Suite.