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Analyse : Le public s'oppose massivement au plan du gouvernement fédéral visant à presque éliminer les loups rouges sauvages en Caroline du Nord

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Pour diffusion immédiate : 1er novembre 2018

Contact:

Ron Sutherland, Réseau Wildlands, (919) 641-0060, ron@wildlandsnetwork.org
Maggie Howell, Centre de conservation des loups, (914) 763-2373, maggie@nywolf.org
Perrin de Jong, Centre pour la diversité biologique, (828) 595-1862, perrin@biologicaldiversity.org
Ben Prater, défenseurs de la faune, (828) 412-0981, bprater@defenders.org
Marjorie Fishman, Institut du bien-être animal, (202) 446-2128, margie@awionline.org

Analyse : Le public s'oppose massivement au plan du gouvernement fédéral visant à presque éliminer les loups rouges sauvages en Caroline du Nord

99,9 % des commentaires soumis appuient la conservation du loup rouge

WASHINGTON, DC — Le Fish and Wildlife Service des États-Unis proposition supprimer les protections de la seule population sauvage du pays loups rouges en voie de disparition s'est heurté à une opposition quasi unanime de la part du public. Sur 108 124 commentaires soumis, 107 988 commentaires (99,9 %) ont favorisé la nécessité de solides protections fédérales pour les loups rouges.

En juin, le Service a sollicité les commentaires du public sur sa proposition de gestion du loup rouge, qui a été réduit à une seule population sauvage dans l'est de la Caroline du Nord composée d'aussi peu que 30 individus. Le Service a proposé de réduire la zone de récupération des loups rouges de plus de 90 %, la zone de récupération révisée ne devant fournir qu'un espace suffisant pour que 10 à 15 loups rouges puissent se déplacer en toute sécurité. La proposition éliminerait les protections pour tous les loups rouges qui errent au large de la réserve faunique nationale d'Alligator River et du champ de bombardement du comté de Dare, permettant ainsi à quiconque de tuer des loups rouges sur des terres privées, pour quelque raison que ce soit.

"L'hostilité honteuse du US Fish and Wildlife Service envers les loups rouges a été accueillie avec la plus forte condamnation possible par les citoyens de ce pays", a déclaré Perrin de Jong, avocat du Center for Biological Diversity à Asheville, en Caroline du Nord. "Le verdict est tombé, et les citoyens de tout le pays, de cet État et de la zone de rétablissement du loup rouge veulent que le gouvernement fédéral fasse plus, pas moins, pour protéger et récupérer cette espèce en danger critique d'extinction."

"Beaucoup d'entre nous se demandent depuis longtemps pourquoi les Américains des générations précédentes ne se sont pas levés pour sauver le pic à bec ivoire, la tourte voyageuse ou la perruche de Caroline", a déclaré le Dr Ron Sutherland, scientifique en conservation pour Wildlands Network. "Eh bien, nous sommes ici en 2018, et le peuple américain a dit d'une voix forte et pratiquement unanime que le loup rouge doit être sauvé de l'extinction et maintenu à l'état sauvage là où l'espèce appartient. Le Congrès et le Service écouteront-ils ?

« Une fois de plus, le public américain a exprimé un soutien écrasant au loup rouge. Le Fish and Wildlife Service des États-Unis doit tenir compte de cet appel, s'engager à nouveau dans des stratégies de gestion éprouvées et travailler pour empêcher l'extinction du chien le plus menacé au monde », a déclaré Ben Prater, directeur du programme sud-est pour Defenders of Wildlife.

"Chaque voix qui s'élève en faveur de la faune peut faire une différence, et les Américains soutiennent massivement le programme de rétablissement du loup rouge", a déclaré Maggie Howell, directrice exécutive du Wolf Conservation Center. "Nous comptons sur le Service pour prendre connaissance et suivre les meilleures données scientifiques disponibles pour garantir que les loups les plus menacés au monde restent une partie vivante et respirante du paysage de l'est de la Caroline du Nord."

"La faune, y compris les loups rouges, est gérée par le US Fish and Wildlife Service en fiducie pour le peuple américain", a noté DJ Schubert, biologiste de la faune à l'Animal Welfare Institute. "Les gens ont maintenant exprimé haut et fort leur soutien à la protection et au rétablissement du loup rouge dans la nature et il est temps que le gouvernement commence à écouter et à se conformer au message clair du public."

Les personnes vivant dans les zones les plus directement touchées par les loups rouges ont également exprimé un soutien massif à leur conservation. Sur 2 923 commentaires soumis par les habitants de la Caroline du Nord, 2 898 commentaires (99,1 %) se sont prononcés en faveur de la protection du loup rouge. Dans la zone de récupération actuelle des cinq comtés de l'est de la Caroline du Nord où vivent les loups, 75 des 95 commentaires soumis (78,9%) étaient également pro-loup.

Le gouverneur de Caroline du Nord s'est également prononcé contre la proposition du Service et a exprimé son soutien au rétablissement du loup rouge. "Il existe une voie viable pour les loups rouges de Caroline du Nord vivant à l'état sauvage, et j'ai demandé aux départements concernés de mon administration de travailler avec l'USFWS pour poursuivre le programme de rétablissement et s'appuyer sur son succès à ce jour", a déclaré le gouverneur Roy Cooper dans un commentaire remis au Service le 30 juillet.

Seuls 19 commentaires ont explicitement soutenu le plan de l'agence visant à éliminer les protections contre les loups rouges et à réduire la zone de récupération. Trente commentaires supplémentaires, dont 13 provenant d'un promoteur immobilier, ont exprimé une opposition générale au rétablissement du loup rouge.

Des volontaires de Wildlands Network, du Wolf Conservation Center, du Center for Biological Diversity, de Defenders of Wildlife et de l'Animal Welfare Institute ont examiné chacun des milliers de commentaires soumis pour produire cette analyse. L'exercice a été motivé par la nécessité de fournir le compte rendu le plus précis de l'opinion publique, car le Service rejette régulièrement les commentaires reçus sur les pétitions ou ceux compilés par les organisations de conservation. Par exemple, en 2017, au cours de la période de cadrage initiale de la proposition actuelle, l'agence signalé ne recevant que 12 000 commentaires alors qu'environ 55 000 ont été soumis, ignorant la grande majorité des commentaires reçus en faveur des loups rouges.

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Wildlands Network envisage un monde où la nature est intacte et où les humains coexistent en harmonie avec la terre et ses habitants sauvages. Notre mission est de reconnecter, de restaurer et de ré-ensauvager l'Amérique du Nord afin que la vie dans toute sa diversité puisse prospérer.

Le Wolf Conservation Center est une organisation d'éducation environnementale engagée dans la conservation des populations de loups en Amérique du Nord grâce à des programmes d'éducation scientifique et à la participation aux plans fédéraux de survie des espèces pour le loup gris et le loup rouge mexicains en danger critique d'extinction. À travers les loups, le COE enseigne le message plus large de la conservation, de l'équilibre écologique et de la responsabilité personnelle pour une meilleure gestion humaine de notre monde.

Le Center for Biological Diversity est une organisation nationale de conservation à but non lucratif comptant plus d'un million de membres et d'activistes en ligne dédiés à la protection des espèces menacées et des lieux sauvages.

Defenders of Wildlife se consacre à la protection de tous les animaux et plantes indigènes dans leurs communautés naturelles. Avec plus de 1,8 million de membres et d'activistes, Defenders of Wildlife est l'un des principaux défenseurs de solutions innovantes pour sauvegarder notre patrimoine faunique pour les générations à venir.

L'Animal Welfare Institute (awionline.org) est une organisation caritative à but non lucratif fondée en 1951 et dédiée à la réduction de la souffrance animale causée par l'homme. L'AWI engage les décideurs politiques, les scientifiques, l'industrie et le public à parvenir à un meilleur traitement des animaux partout, en laboratoire, à la ferme, dans le commerce, à la maison et dans la nature.

Ressources médias supplémentaires :
Les journalistes souhaitant confirmer ces chiffres doivent contacter ron@wildlandsnetwork.org pour recevoir des copies des fichiers de commentaires et des tableaux d'analyse.
Wildlands Network a placé des photos de loups sauvages et captifs dans ce Dossier Dropbox.
Les vidéos de loups rouges sauvages de Wildlands Network sont disponibles ici.
Le Wolf Conservation Center possède également une vaste bibliothèque de photos et de vidéos de loups rouges en captivité - contactez Maggie Howell, (914) 763-2373, maggie@nywolf.org