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Les observations de coyotes augmentent, mais un expert de la faune dit qu'il y a de la place pour tout le monde

À la fin d'une tempête qui a laissé nos routes locales couvertes de glace, il est difficile d'imaginer que le printemps est, proverbialement, juste au coin de la rue. Pourtant, la faune de la région est consciente de ce fait et se prépare tranquillement, ou pas si tranquillement. C'est la saison des amours pour les coyotes.

Pour certains, le son des jappements et des hurlements d'un coyote dans la nuit est un rappel palpitant des merveilles sauvages qui nous entourent. D'autres, cependant, trouvent le son étrange et effrayant. Indépendamment de notre perception, les coyotes communiquent entre eux et se préparent pour une nouvelle génération.

Vivant généralement en unités familiales ou en meutes, les coyotes sont pour la plupart des êtres monogames. Le couple reproducteur (« maman et papa ») est aidé par sa progéniture des années précédentes pour élever la portée la plus récente. Dans une structure de meute stable, la progéniture ne se reproduit pas, et donc la nouvelle progéniture de chaque année est limitée et la taille de la population est naturellement maintenue avec peu de besoin de gestion par l'homme.

Animaux très adaptables, les coyotes sont devenus assez aptes à vivre à proximité des humains. Souvent, nous les encourageons involontairement à le faire. Les humains, volontairement ou non, fournissent de nombreux attractifs aux coyotes. Pensez par exemple à une mangeoire à oiseaux. Bien que les graines elles-mêmes ne soient pas nécessairement attrayantes, elles attirent les oiseaux et les petits mammifères vers les mangeoires de votre jardin. Les coyotes, se nourrissant de petits animaux, peuvent suivre. Au printemps, avec des chiots de 1 lb qui se tortillent nichés dans leurs tanières, les coyotes doivent augmenter leurs efforts de recherche de nourriture.

Ce sont les moments où les observations rapportées augmentent.

Comme on peut s'y attendre de la part de tout animal ayant une jeune progéniture, les coyotes défendront leurs tanières contre les menaces perçues. Parfois, cependant, ils interprètent mal qui est une menace réelle et peuvent effrayer un randonneur ou un promeneur de chiens qui passe. Pour la plupart, ils emploient simplement des tactiques alarmistes pour décourager les passants de s'approcher de la tanière. Pour eux, anticipant instinctivement qu'un prédateur attaque leurs tanières et tue leurs chiots vulnérables, ils essaient simplement de nous donner l'impression que cela ne vaut pas notre temps. Nous demandant de « passer votre chemin, s'il vous plaît ». Pour nous, il apparaît agressif et alarmant. Cette mauvaise communication est simplement une question de barrière linguistique.

Ces malentendus contribuent à la perception publique décriée des coyotes. Ayant tellement manipulé nos environnements que ses habitants indigènes nous font peur, les communautés ne se sentent pas préparées à coexister avec les espèces qui vivent naturellement ici.
Le printemps apporte avec lui une augmentation des appels téléphoniques frénétiques et des gros titres hystériques, tous alimentant la perception que les coyotes sont des créatures vicieuses qui complotent pour attaquer nos enfants ou nos animaux de compagnie. Pourtant, la réalité est que vous êtes plus susceptible d'être tué par une balle de golf que d'être même mordu par un coyote.

Nous pouvons coexister pacifiquement avec les coyotes. D'une part, les coyotes - comme les autres espèces de prédateurs avant eux - offrent des services écosystémiques extrêmement précieux. Entre autres avantages, nous profitons de leur présence car ils assurent un contrôle naturel des rongeurs dans les zones résidentielles. Régulant la population de rongeurs par la prédation, ils limitent efficacement la propagation de la maladie de Lyme et d'autres maladies zoonotiques à l'homme.

Bien que nous profitions du partage de nos paysages avec ces animaux, il est important que nous renforcions leur méfiance naturelle envers les humains. Les animaux qui se sont acclimatés et enhardis peuvent désapprendre les comportements problématiques. Si vous voyez un coyote s'attarder trop près des établissements humains, maintenez un contact visuel avec l'animal et faites des bruits et des mouvements exagérés. Utilisez des objets à proximité pour encourager le coyote à quitter la zone. Le bizutage varié (l'utilisation d'une variété d'outils, de bruiteurs et de personnes) aide à garantir que le coyote a une association négative avec un assortiment d'objets et d'humains.

Si vous avez la chance d'apercevoir un coyote, j'espère que vous prendrez un moment pour vous émerveiller de la capacité d'adaptation de ces créatures et de la chance que nous avons de vivre aux côtés d'une espèce aussi résistante.

Écrit par Dana Goin, spécialiste de la sensibilisation à la faune du Wolf Conservation Center.

Pour toute question, veuillez contacter Dana au DGoin@nywolf.org