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Le gouvernement fédéral exhorté à libérer deux loups en voie de disparition piégés au Nouveau-Mexique

VILLE D'ARGENT, NM— Trente-sept organisations ont envoyé aujourd'hui un lettre exhortant le US Fish and Wildlife Service à libérer deux loups en voie de disparition piégés au Nouveau-Mexique et à mettre fin au piégeage supplémentaire.

Des trappeurs fédéraux ont récemment retiré deux loups gris mexicains de la nature et ont tendu des pièges à un troisième loup pour qu'il s'attaque au bétail dans la forêt nationale de Gila. Étant donné que les enlèvements compromettent le rétablissement des loups, la lettre d'aujourd'hui exhorte le Service à annuler l'ordre d'enlèvement et à libérer rapidement les loups capturés.

"Les loups ne peuvent pas être récupérés avec des pièges et des balles", a déclaré Michael Robinson, défenseur principal de la conservation au Centre pour la diversité biologique. "Les loups mexicains sont plus proches de l'extinction que ne l'admet le gouvernement. Éliminer les loups pour apaiser l'industrie de l'élevage est la dernière chose que nous devrions faire pour cette population profondément menacée.

Le Fish and Wildlife Service a refusé de rendre public son ordre de retrait. Mais l'agence a reconnu que l'ordonnance autorise le meurtre d'un loup ou de plusieurs loups.

"Compte tenu des pertes excessives de la population de loups au cours de l'année dernière dues à l'abattage illégal, aux pièges et à d'autres causes inconnues, il est crucial que la vie de ce loup soit épargnée", a déclaré Mary Katherine Ray, présidente de la faune du chapitre Rio Grande du Sierra Club. "Un ordre de mise à mort est contraire à l'objectif de rétablissement de cette espèce hautement menacée."

Le loup mexicain est l'un des mammifères les plus menacés d'Amérique du Nord, avec deux populations réintroduites au Mexique et dans le sud-ouest des États-Unis, et environ 300 loups captifs.

Le piégeage et le tir fédéraux au nom de l'industrie de l'élevage ont maintenu la population à un faible niveau depuis le début de la réintroduction en Arizona et au Nouveau-Mexique en 1998. En 2017, 114 loups ont été dénombrés dans la nature. Le Fish and Wildlife Service publiera bientôt les chiffres de 2018. Au Mexique, environ 35 loups sont issus d'un programme de réintroduction lancé en 2011.

"Toute perte de la population sauvage est un pas en arrière pour le rétablissement du loup mexicain", a déclaré Maggie Howell, directrice du Wolf Conservation Center. "Le Fish and Wildlife Service devrait relâcher des loups captifs dans la nature, comme le recommandent les scientifiques, et non retirer des lobos en danger critique d'extinction."

"Cette zone est un bon habitat pour les loups, mais clairement pas un si bon endroit pour le bétail", a déclaré Greta Anderson, directrice adjointe du Western Watersheds Project. "Une véritable réduction des conflits signifierait la fermeture permanente de l'attribution et permettre à la faune d'être sauvage sur nos terres publiques."

La lettre des groupes de conservation souligne l'iniquité du Service qui ignore les conseils des scientifiques et permet aux loups de se nourrir des carcasses de bétail, puis de faire des loups émissaires lorsqu'ils commencent à s'attaquer au bétail près de l'endroit où ils se nourrissent.

On ne sait pas si ces circonstances ont précipité les conflits actuels. Mais dans le passé, Rainy Mesa a été témoin d'incidents répétés de bétail mourant de causes autres que les loups, puis saccagé par des loups. Les loups ont alors commencé à s'attaquer au bétail et en ont subi les conséquences.