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Un rapport scientifique révèle que le loup rouge et le loup gris mexicain sont taxonomiquement valides

Le loup rouge est-il une espèce distincte ou, comme les critiques de Caroline du Nord le prétendent depuis longtemps, un hybride indigne de la protection de la Endangered Species Act ? Qu'en est-il du loup gris mexicain – le lobo est-il une « vraie » sous-espèce ?

Le US Fish and Wildlife Service (USFWS) reconnaît les deux comme valides et les répertorie comme étant en voie de disparition en vertu de la loi fédérale sur les espèces en voie de disparition (ESA).

Bien que les politiciens devraient laisser les décisions quant à savoir si une espèce mérite d'être protégée aux scientifiques et aux experts des agences de la faune - ces questions ont été posées par certains membres du Congrès cherchant à supprimer les protections fédérales de l'ESA pour les loups rares et à risque.

Dans une disposition cachée dans le projet de loi budgétaire incontournable de 2018 en mars dernier, le Congrès a ordonné à l'USFWS d'obtenir une analyse indépendante pour savoir si les loups rouges et les loups gris mexicains sont respectivement une espèce et une sous-espèce taxonomiquement valides.

Au cours de l'année écoulée, un groupe d'experts nommés par les Académies nationales des sciences (NAS), d'ingénierie et de médecine a mené une analyse de la littérature scientifique pour répondre aux deux questions suivantes :

  1. Le loup roux est-il une espèce taxonomiquement valable ?
  2. Le loup gris mexicain est-il une sous-espèce taxonomiquement valide ?

Dans son nouveau rapport publié aujourd'hui, Évaluation du statut taxonomique du loup gris mexicain et du loup roux, NAS confirme que les loups rouges et les loups gris mexicains sont bien valables.


"Une majorité d'experts en taxonomie du loup rouge ont conclu, à maintes reprises, que le loup rouge représente une lignée unique qui mérite d'être conservée et devrait rester une entité listable en vertu de l'ESA", a déclaré Maggie Howell, Centre de conservation des loups Directeur exécutif. "Plus en proie aux questions de taxonomie, l'USFWS doit réévaluer ses récentes décisions et changements de gestion et ramener ses efforts en conformité avec le mandat de conservation de l'ESA. Les découvertes d'aujourd'hui ne donnent à l'USFWS aucune excuse pour retarder davantage son engagement à récupérer le loup rouge dans la zone de récupération actuelle du loup rouge de cinq comtés en Caroline du Nord.

Le loup roux et le loup gris du Mexique comptent parmi les mammifères les plus menacés d'Amérique du Nord. Les deux espèces à un moment donné étaient éteintes à l'état sauvage. Au dernier décompte, environ 114 loups gris mexicains sauvages restent aux États-Unis. Seuls 24 loups rouges sauvages sont connus pour rester.

Fond de loup rouge

En juin, l'USFWS a publié son proposition pour gérer les derniers loups rouges sauvages - une seule population dans l'est de la Caroline du Nord composée de moins de 30 individus. Le Service a proposé de réduire la zone de rétablissement du loup rouge de près de 90 % et de limiter la population sauvage à seulement 10 à 15 loups. La proposition éliminerait également les protections pour tous les loups rouges qui errent hors de la zone de récupération nouvellement désignée, permettant ainsi à quiconque de tuer des loups rouges sur des terres privées, pour quelque raison que ce soit.

Les Américains soutiennent massivement Red Wolf Recovery

Lorsque l'USFWS a sollicité les commentaires du public sur son projet de proposition, le plan a été accueilli avec opposition quasi unanime du public américain. Sur 108 124 commentaires soumis entre le 28 juin et le 28 août, 99,9 % étaient favorables à la nécessité de solides protections fédérales pour les loups rouges.

La Cour fédérale conclut que l'USFWS a enfreint la loi fédérale

Examinant les décisions de l'USFWS d'autoriser les propriétaires fonciers privés à abattre et tuer des loups rouges, à mettre fin aux événements de libération en captivité dans la nature et à mettre fin aux efforts visant à empêcher l'hybridation avec les coyotes, le 5 novembre 2018, un gouvernement fédéral le tribunal a statué que l'USFWS a violé les exigences légales pour protéger et récupérer les derniers loups rouges sauvages du monde. Le juge a également rendu permanente l'ordonnance du tribunal du 29 septembre 2016 empêchant l'USFWS de capturer et de tuer des loups rouges et autorisant les propriétaires fonciers privés à faire de même.

L'USFWS est resté silencieux sur la récupération du loup rouge depuis novembre 2018. Seuls 24 loups rouges sauvages sont connus pour rester dans la nature.