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Maladie débilitante chronique détectée chez les cerfs sauvages, les wapitis et les orignaux dans 24 États

Les loups sont essentiels au maintien de la santé et de la vigueur des populations de proies

Les loups chassent les prédateurs et, lorsqu'ils chassent, ils cherchent à se nourrir des individus les plus vulnérables, tels que les membres faibles, malades ou âgés du troupeau. Pour déterminer qui dans le troupeau est le plus facile à poursuivre, les loups se fient à leurs sens - en utilisant des repères visuels, des odeurs et des sons.

Parce qu'ils ciblent des proies malades, les loups sont bien adaptés pour éliminer les agents infectieux de l'environnement et réduire la transmission de maladies à d'autres proies. La communauté scientifique soutient que de cette manière, les loups peuvent aider à réduire la propagation de la maladie débilitante chronique (MDC), une maladie neurologique dégénérative ultra-létale chez les wapitis, les cerfs et les orignaux qui envahit les écosystèmes du paysage américain.

Selon les Centers for Disease Control (CDC) and Prevention, la MDC a été identifiée pour la première fois au Colorado à la fin des années 1960. À ce jour, la MDC a été détectée chez des cerfs, des wapitis et/ou des orignaux en liberté dans 24 états ainsi que deux provinces du Canada, et les zones touchées devraient continuer à s'étendre.

Actuellement, il n'existe aucun vaccin connu. De plus, les stratégies de lutte reposant sur la chasse ou l'« abattage » par les humains pour réduire le nombre de cerfs, de wapitis et/ou d'orignaux et, par conséquent, la prévalence de l'encéphalopathie des cervidés n'ont pas produit d'effets démontrables.

La question demeure donc, avec des loups si bien adaptés au maintien de la santé et de la vigueur des populations de proies, pourquoi certains États dépensent-ils des millions de dollars en impôts pour éliminer eux-mêmes les prédateurs qui aident à contrôler les maladies de la faune ?