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Pourquoi les loups ?

Comme Aldo Leopold et Adolph Murie l'ont soutenu avec éloquence il y a des décennies, les prédateurs clés, en particulier les loups, sont essentiels pour des écosystèmes résilients et sains.

En tant que prédateurs de haut niveau, ils ont une influence sur la formation et le maintien de la structure de leurs communautés naturelles. En régulant les populations de proies, les loups induisent des changements végétatifs permettant le retour des castors, des oiseaux migrateurs et d'autres espèces précédemment chassées des habitats dénudés. À cet égard, les loups ont un effet d'entraînement sur d'autres populations, un phénomène connu sous le nom de « cascade trophique ». 

La prédation par les loups élimine également les animaux génétiquement plus faibles ou porteurs de maladies. En tant que prédateurs sélectifs, les loups fournissent un gant protecteur qui peut aider à ralentir la propagation et la prévalence de la maladie débilitante chronique (MDC) - la maladie neurologique dégénérative ultra-létale qui envahit maintenant les écosystèmes riches en faune à travers le paysage américain. 

Dans les années 1960, l'extermination parrainée par le gouvernement avait anéanti presque tous les loups dans les 48 États inférieurs, avec seulement une petite population dans l'extrême nord-est du Minnesota et sur l'île Royale.

Avec le soutien du public américain et le filet de sécurité de l'Endangered Species Act, le loup a pu retourner dans des parties de son aire de répartition d'origine dans le Lower 48. 

Le retour du loup reflète des écosystèmes plus pleinement fonctionnels et sauvages. Cela montre également que nous sommes capables et déterminés à corriger les erreurs du passé.