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Le Congrès se bat pour l'avenir de la loi sur les espèces en voie de disparition

Le mois dernier, l'administration Trump a dévoilé ses derniers changements aux règles qui mettent en œuvre la loi sur les espèces en voie de disparition (ESA) – une série de changements réglementaires désastreux mieux qualifiés de «plan d'extinction». Les annulations de règles représentent une attaque fondamentale contre cette pierre angulaire de la loi sur la conservation, rendant plus difficile la protection de la faune contre de multiples menaces, y compris la perte d'habitat et celles posées par le changement climatique. 

Le nouvel ensemble de modifications réglementaires se compose de trois règles distinctes, chacune traitant d'un aspect différent de la mise en œuvre de l'ESA :

  1. règlements pour la protection des espèces menacées;
  2. les critères d'inscription et de radiation des espèces et la désignation de l'habitat essentiel;
  3. le processus et le calendrier des consultations internes avec d'autres organismes fédéraux.

La première règle éliminerait les protections accordées aux futures espèces menacées en vertu de l'article 4(d) de la Loi. Actuellement, les espèces menacées reçoivent automatiquement les mêmes protections qu'une espèce en voie de disparition en vertu de la « règle générale 4(d) ». Ce niveau de protection empêche la « prise », ce qui signifie qu'il est illégal pour toute personne de harceler, de blesser, de poursuivre, de chasser, de tirer, de blesser, de tuer, de piéger, de capturer ou de prélever cette espèce. La nouvelle règle élimine la règle générale 4(d).

La deuxième règle attribue un coût économique à la sauvegarde d'une espèce en permettant une analyse des impacts économiques des inscriptions. Dans le passé, l'ESA stipulait que les coûts économiques n'entraient pas en ligne de compte dans la décision de protéger ou non un animal. Selon les nouvelles règles, des efforts pour sauver une espèce peuvent avoir lieu, mais seulement si le prix est correct. Cette règle limite également les circonstances dans lesquelles les agences peuvent désigner des zones non occupées actuellement par une espèce comme habitat essentiel pour cette espèce.

La troisième règle limite grandement le processus de consultation. Dans le passé, lorsqu'une agence fédérale planifiait une action susceptible de nuire à une espèce répertoriée, cette agence était tenue de consulter des agences spécialisées dans la faune et des scientifiques pour prévenir cet impact. La nouvelle règle élimine cette exigence.

Le combat est lancé.

Dans leurs efforts pour lutter contre cette dernière étape visant à paralyser le meilleur outil de la nation pour aider à prévenir l'extinction, les membres de la Loger et Sénat a introduit la «Protect America's Wildlife and Fish in Need of Protection Act of 2019» ou la «PAW and FIN Act of 2019» - une législation visant à abroger les trois modifications finales des règles de l'ESA.

Le Congressional Western Caucus, quant à lui, au même moment exact où un sous-comité des ressources naturelles de la Chambre a débattu de la loi PAW et FIN de 2019 le 24 septembre, a tenu une table ronde pour présenter son brouillon paquet législatif sur le point de modifier plusieurs parties de l'ESA, ainsi que de codifier les nouvelles règles de l'administration Trump.

Passer à l'action.

L'ESA est la loi la plus efficace de notre pays pour protéger la faune en danger d'extinction. Il a empêché 99% des espèces sous sa garde de disparaître, y compris le loup gris mexicain et le loup rouge.

En plus d'être l'une des lois environnementales les plus efficaces, la LNE est également populaire. Recherche récente nous dit que la grande majorité des Américains soutiennent la loi sur les espèces en voie de disparition malgré les efforts croissants pour la restreindre.

Étant donné que la science a conclu que nous sommes entrés dans une période sans précédent de Sixième extinction de masse, nous devons tout mettre en œuvre pour aider les espèces en péril à guérir et à prospérer.

Alors que les dirigeants du Congrès et les lobbyistes ont parlé au nom de grandes entreprises et d'intérêts particuliers, votre voix individuelle en tant qu'Américain votant compte tout autant.

Faites savoir à vos représentants au Congrès que vous soutenez l'ESA et que vous comptez sur eux pour protéger « l'étalon-or » mondial pour la conservation et la protection des espèces en péril.