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Jour d'ouverture de la saison NY Coyote - À quel prix ?

Aujourd'hui, 1er octobre, est le premier jour de saison de chasse au coyote dans l'État de New York.

Les coyotes – comme les loups – ont été historiquement persécutés pendant des décennies. Dans plus de 30 États américains, la saison de chasse au coyote ne se termine jamais. New York est l'un des rares États à avoir une saison de coyote limitée : six mois par an. À partir d'aujourd'hui et jusqu'au 29 mars 2020, les chasseurs peuvent tuer des coyotes à volonté. De jour comme de nuit, à toute heure, sans limite quant au nombre de coyotes tués. Les jeunes chiots nés juste en mai pourraient voir leurs familles fragmentées – ces chiots pourraient même être chassés eux-mêmes.

Suite à l'éradication historique des grands carnivores dans le nord-est, les coyotes de l'Est sont devenus un prédateur suprême à New York. En tant que tels, ils ont un rôle vital dans la nature. Les coyotes de l'Est maintiennent l'équilibre des espèces en dessous d'eux sur le réseau trophique et offrent une multitude de services écosystémiques dont nous bénéficions grandement. Et pourtant, à l'échelle nationale, nous les dévaluons, les qualifiant de parasites et de vermines et travaillons à les exterminer malgré ce que nous disent les études scientifiques.

Bien que la gestion mortelle des coyotes soit souvent présentée comme un moyen de contrôle de la population, la meilleure science disponible nous montre en fait que tuer des coyotes est un outil de gestion totalement inefficace. En fait, l'abattage aveugle perturbe la structure stable de la meute, obligeant les femelles à se reproduire à un plus jeune âge et créant plus de couples reproducteurs dans une zone donnée. Tuer des coyotes provoque un effet de rebond et il a été démontré qu'il conduit à une recrudescence ultime de la population de coyotes. Non seulement cela, mais les coyotes retirés d'une zone sont rapidement remplacés par d'autres qui cherchent à occuper le territoire désormais vacant, ce qui peut entraîner une augmentation des conflits si ces intrus testent les limites de leurs nouvelles maisons.

En juillet dernier, une photo inquiétante a commencé à circuler sur Internet. Dans le comté rural d'Essex, dans le Vermont, pendus haut devant une maison résidentielle se trouvaient deux bébés coyotes morts, chacun suspendu par une patte arrière. Non seulement le spectacle était pénible à voir, mais le message derrière était profondément troublant. Cela impliquait un mépris flagrant pour la vie des animaux, et la décision de refuser à ces créatures toute dignité dans leur mort prématurée parlait d'une plus grande culture de célébration du meurtre plutôt que de reconnaître notre place dans la nature des choses. Presque aussi décourageant que l'acte lui-même est le fait qu'un tel affichage n'a violé aucune loi ni aucun code. Le propriétaire a simplement reçu de gentils encouragements des forces de l'ordre pour retirer les cadavres à la suite d'une série de plaintes. Cette exposition n'était que le symptôme d'un plus grand mépris culturel pour nos espèces sauvages essentielles.

La clé de notre cohabitation réside plutôt dans notre pratique des techniques de coexistence. Cela signifie éliminer les attractifs, éloigner activement les coyotes de nos maisons et de notre bétail, et finalement comprendre qu'ils jouent un rôle clé dans le maintien de l'équilibre et de la santé de l'écosystème.

Aujourd'hui, jour d'ouverture de la saison des coyotes à New York, nous devons repenser notre approche culturelle et managériale d'une espèce aussi intelligente et résiliente. Notre relation avec les coyotes n'a pas à être conflictuelle. Après des années de persécution par les propriétaires fonciers, les éleveurs et les agents du gouvernement, le fait est que les coyotes sont là pour rester. C'est à nous d'employer notre meilleure stratégie de gestion : nous gérer.

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