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Pourquoi les yeux des loups brillent-ils dans le noir ?

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi les yeux d'un loup semblent « briller » dans le noir ? Bien qu'il puisse sembler effrayant, ce phénomène est facilement expliqué par la science.

Les loups ont une couche spéciale de cellules réfléchissantes derrière leurs rétines appelée tapetum lucidum. La nature rétroréfléchissante du tapetum lucidum l'amène à réfléchir la lumière le long du même chemin qu'elle est arrivée, ce qui signifie que la lumière traversant la rétine est réfléchie dans l'œil. Cela améliore la vision nocturne des loups mais crée également la brillance des yeux causée la nuit. Leurs yeux ne brillent pas réellement - la lumière est juste réfléchie.

Diagramme de l'œil de Ask Nature.

Les loups sont crépusculaires par nature, ce qui signifie qu'ils sont généralement plus actifs à l'aube et au crépuscule ; le tapetum lucidum et des rétines spécialement conçues permettent aux loups de prospérer pendant ces périodes de faible luminosité. Leurs rétines contiennent deux types de cellules détectant la lumière : les bâtonnets et les cônes. Les bâtonnets sont sensibles à la lumière et détectent la luminosité, ce qui rend ces cellules idéales pour voir des objets dans des conditions de faible luminosité. Les cônes, quant à eux, fonctionnent sous une lumière vive et contiennent différents pigments qui permettent aux loups de percevoir la couleur. Parce qu'ils ont besoin d'une lumière relativement vive pour fonctionner, les cônes ne sont pas utiles la nuit, mais ils peuvent détecter plus de détails que les tiges manqueraient.

Le tapetum lucidum, couplé à la combinaison de bâtonnets et de cônes, permet aux loups de voir beaucoup mieux que les humains la nuit. Des yeux effrayants qui brillent dans le noir ? Plutôt une supervision réflexive !