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Une agence fédérale tue un père de loup gris mexicain en voie de disparition au nom de l'industrie de l'élevage

Le 15 juin 2020, le US Fish and Wildlife Service (USFWS), l'agence même chargée par la loi fédérale de récupérer et de protéger les espèces menacées, a autorisé l'abattage du loup gris mexicain M1441 en voie de disparition au nom de l'industrie de l'élevage.

Il a fallu 3 jours aux agents fédéraux pour tuer le loup à collier. Il n'avait que trois jambes.

Le loup mexicain M1441, affectueusement nommé "Kiko" par un élève du collège lors d'un concours national, était le mâle reproducteur de la meute Saffel. Jusqu'à la fin de l'année dernière, il vivait avec sa compagne AF1567 (Lupin), sa fille f1833 (Yuma) et leurs chiots de 2019 - dont Hope, le loup mexicain né au Wolf Conservation Center qui était accueil croisé dans la famille pour augmenter la diversité génétique et les effectifs globaux de la population sauvage. 

En novembre 2019, cependant, une tragédie a bloqué la famille Saffel lorsque le M1441 a été gravement blessé par un piège tendu par l'USFWS lors d'un exercice de gestion de routine. Il a ensuite été amené en captivité pour une opération d'amputation et est retourné dans la nature le mois suivant.    

La famille a subi un nouveau chagrin un mois plus tard lorsque sa fille d'un an f1833 a été retrouvée morte en Arizona. Cet incident fait toujours l'objet d'une enquête.

Au cours des mois suivants, M1441 a été observé voyageant séparé de sa famille dans la partie nord-est de la forêt nationale d'Apache - Sitgreaves, selon les rapports de situation mensuels du Département de la chasse et de la pêche de l'Arizona. Il ne devait jamais retrouver sa famille avant sa mort prématurée aux mains d'agents fédéraux.

L'USFWS a pour politique de ne rendre les ordres de renvoi transparents pour le public qu'après leur fermeture. L'USFWS a publié le note de décision en ligne.

Arrière plan

Le loup gris du Mexique est l'un des mammifères les plus menacés d'Amérique du Nord. Avec une seule population aux États-Unis au nombre de 163, de nombreuses menaces, y compris l'abattage illégal généralisé et le déclin génétique, menacent la population fragile.

L'USFWS gère les loups gris mexicains sauvages via une règle de gestion de 2015 jugée inadéquate par la communauté scientifique pour limiter arbitrairement le nombre de populations, interdire aux loups l'habitat de rétablissement nécessaire et augmenter le nombre de prises autorisées.

Dans une décision de 2018, une Cour fédérale a largement rejeté la règle de gestion pour incapacité à favoriser la conservation du loup mexicain. La Cour a ordonné à l'USFWS de remédier à de nombreuses lacunes de la règle et d'émettre une nouvelle règle scientifique d'ici mai 2021.