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Des groupes de conservation annoncent leur intention de poursuivre le gouvernement fédéral pour mauvaise gestion de Red Wolf

Lundi, le Southern Environmental Law Center (SELC) notifié le US Fish and Wildlife Service (USFWS) de son intention d'intenter une action en justice pour violation de la loi sur les espèces en voie de disparition en rapport avec les politiques et la gestion de l'USFWS du loup rouge en voie de disparition dans l'est de la Caroline du Nord, la seule population de loups rouges sauvages au monde. SELC représente la Red Wolf Coalition, Defenders of Wildlife et Animal Welfare Institute.

La population de loups rouges sauvages ne compte actuellement que neuf individus connus (à collier), une baisse spectaculaire par rapport aux près de 150 recensés à la fin des années 2000.

Une chronologie de la mauvaise gestion

En 2014, l'USFWS a annoncé qu'il procéderait à un examen du programme de rétablissement du loup rouge dans l'est de la Caroline du Nord et a interrompu les efforts de gestion précieux et efficaces; ils ont cessé les lâchers de loups rouges captifs à sauvages et ont mis fin à leur gestion adaptative des coyotes dans la région. En raison de cette inaction et de cette mauvaise gestion de la part de l'USFWS, associées à des tueries illégales, la seule population de loups roux sauvages au monde a chuté. Aucune portée sauvage n'est née en 2019 ou 2020.

En juin 2018, l'USFWS a publié sa proposition de gestion des derniers loups rouges sauvages - une seule population dans l'est de la Caroline du Nord composée de moins de 30 individus. Le Service a proposé de réduire la zone de rétablissement du loup rouge de près de 90 % et de limiter la population sauvage à seulement 10 à 15 loups. La proposition éliminerait également les protections pour tous les loups rouges qui errent hors de la zone de récupération nouvellement désignée, permettant ainsi à quiconque de tuer des loups rouges sur des terres privées, pour quelque raison que ce soit.

Plus tard cette année-là, un juge fédéral a statué que l'USFWS avait le devoir, en vertu de l'ESA, de protéger et de conserver les loups rouges et que leurs décisions d'arrêter les lâchers sauvages et de permettre aux propriétaires fonciers de tuer des loups rouges violaient leurs exigences légales en vertu de l'ESA. Lire la suite.

Les défis de la reprise demeurent

Bien qu'il ait été trouvé en violation de l'ESA en 2018, l'USFWS continue de violer l'ESA en ne parvenant pas à poursuivre le rétablissement du loup rouge et en mettant en péril l'existence continue des loups rouges sauvages.