Articles récents

Les archives

Loup rouge en danger critique d'extinction tué illégalement en août ; Seulement 7 connus pour rester dans la nature

Un loup rouge en danger critique d'extinction a été retrouvé mort d'une blessure par balle sur des terres privées en Caroline du Nord en août, selon le US Fish and Wildlife Service. Elle avait trois ans. Il n'y a maintenant que sept loups rouges connus pour rester à l'état sauvage.

La femelle était un membre dispersé du célèbre Milltail Pack, un groupe de loups rouges qui réside dans le Refuge national de la faune d'Alligator River.

Vidéo des membres restants du pack Milltail. Images données par le US Fish and Wildlife Service.

Sa mort illégale met en évidence une menace clé pour le rétablissement du loup rouge - les humains. De 1987, lorsque les premiers loups rouges élevés en captivité ont été relâchés en Caroline du Nord, jusqu'en 2014, un total de 386 loups rouges sont morts. Parmi ceux-ci, 121 ont été confirmés comme étant des meurtres illégaux. Ces meurtres, combinés à un manque de gestion du loup rouge par l'USFWS, ont fait chuter la population de loups rouges sauvages à son point le plus bas depuis le début de l'effort de réintroduction.

Données provenant de Hinton et al, 2016, Red Wolf SSA 2018, USFWS

Une chronologie de la mauvaise gestion

En 2014, l'USFWS a annoncé qu'il procéderait à un examen du programme de rétablissement du loup rouge dans l'est de la Caroline du Nord et a interrompu les efforts de gestion précieux et efficaces; ils ont cessé les lâchers de loups rouges captifs à sauvages et ont mis fin à leur gestion adaptative des coyotes dans la région. En raison de cette inaction et de cette mauvaise gestion de la part de l'USFWS, associées à des tueries illégales, la seule population de loups roux sauvages au monde a chuté. Aucune portée sauvage n'est née en 2019 ou 2020.

En juin 2018, l'USFWS a publié sa proposition de gestion des derniers loups rouges sauvages - une seule population dans l'est de la Caroline du Nord composée de moins de 30 individus. Le Service a proposé de réduire la zone de rétablissement du loup rouge de près de 90 % et de limiter la population sauvage à seulement 10 à 15 loups. La proposition éliminerait également les protections pour tous les loups rouges qui errent hors de la zone de récupération nouvellement désignée, permettant ainsi à quiconque de tuer des loups rouges sur des terres privées, pour quelque raison que ce soit.

Plus tard cette année-là, un juge fédéral a statué que l'USFWS avait le devoir, en vertu de l'ESA, de protéger et de conserver les loups rouges et que leurs décisions d'arrêter les lâchers sauvages et de permettre aux propriétaires fonciers de tuer des loups rouges violaient leurs exigences légales en vertu de l'ESA. Lire la suite.

Les défis de la reprise demeurent

Bien qu'il ait été trouvé en violation de l'ESA en 2018, l'USFWS continue de violer l'ESA en ne parvenant pas à poursuivre le rétablissement du loup rouge et en mettant en péril l'existence continue des loups rouges sauvages.

Le 2 octobre 2020, un accord juridique atteint à la suite d'un procès intenté par le Center for Biological Diversity stipulait que l'USFWS devait mettre à jour son plan de sauvegarde des loups rouges en danger critique d'extinction au cours des deux prochaines années et demie; spécifiquement d'ici le 28 février 2023.

Alors que les derniers loups rouges sauvages du monde diminuent, nous sommes confrontés à une question urgente : allons-nous laisser cette espèce disparaître sous notre surveillance ?