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Libération historique de huit loups rouges américains en voie de disparition

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L'histoire s'est écrite les 30 avril et 1er mai 2021 lorsque quatre loups rouges américains (Canis roux) du Endangered Wolf Center, du Wolf Conservation Center et de Wolf Haven International ont été relâchés dans un refuge protégé de Caroline du Nord, et quatre louveteaux roux américains du zoo d'Akron ont été confiés à une femelle loup roux dans la zone de récupération de son aire de répartition historique - événements pour aider à maintenir la seule population sauvage du loup le plus menacé d'extinction au monde. 

Cet effort de collaboration est la première fois depuis 1998 que des loups rouges américains adultes ont été relâchés directement dans la zone de récupération de l'est de la Caroline du Nord à partir d'établissements de soins gérés et c'est la première fois depuis 2014 que des louveteaux rouges ont été placés dans la nature à partir d'établissements de soins gérés. . 

Cet effort de rétablissement du loup rouge américain est le premier du genre. Le US Fish and Wildlife Service (USFWS), en collaboration avec ses partenaires, a relâché les premiers loups rouges dans la nature en 1987. Le programme a réussi pendant plusieurs décennies et la population sauvage est passée à environ 150 individus. Malheureusement, au cours des 14 dernières années, la population sauvage déjà en danger critique d'extinction a chuté à moins de 10 loups rouges américains à l'état sauvage. 

Les loups rouges américains sont uniquement originaires des États-Unis. Historiquement, les loups rouges américains parcouraient le sud-est des États-Unis, de la Pennsylvanie au Missouri, du Texas à la Floride. En raison de la chasse excessive et de la perte d'habitat, la population a considérablement diminué et, en 1973, le loup rouge a été officiellement inscrit sur la liste des espèces en voie de disparition en vertu de la loi sur les espèces en voie de disparition. Dans les années 1960 et 1970, le US Fish and Wildlife Service s'est efforcé de capturer les quelques loups sauvages restants pour les amener dans des institutions zoologiques afin de lancer un programme d'élevage dans l'espoir de récupérer cette espèce. Ils ont atteint cet objectif, mais en capturant les quelques loups rouges sauvages restants, le loup rouge américain était fonctionnellement éteint à l'état sauvage. Le programme d'élevage en soins gérés a été couronné de succès et a conduit aux premiers lâchers en 1987 en Caroline du Nord, qui est actuellement le seul endroit aux États-Unis habité par des loups rouges américains sauvages.

Pourquoi c'est important

"Le loup rouge américain est un trésor national, et je suis fier de faire partie de cette équipe engagée qui travaille pour sauver le loup rouge américain de l'extinction", a déclaré Chris Lasher, superviseur de la gestion des animaux au zoo de Caroline du Nord, l'AZA Red Wolf Species. Coordonnateur du plan de survie (SSP) et président du programme AZA American Red Wolf Saving Animals from Extinction (SAFE).

En tant qu'espèce clé, la libération des loups rouges est d'une importance cruciale. Les espèces clés aident à maintenir l'équilibre écologique et les plantes et les animaux de cet écosystème dépendent du loup rouge pour maintenir cet équilibre. Lorsque les loups rouges éliminent les animaux malades ou malades, la propagation des maladies, y compris les agents pathogènes zoonotiques, est réduite, créant un environnement plus sain pour les animaux, les plantes et les humains. 

"Nous sommes connectés et dépendants d'écosystèmes sains", a déclaré Virginia Busch, PDG du Endangered Wolf Center. "Les espèces clés telles que les loups rouges sont une pièce cruciale du puzzle pour aider à rétablir l'équilibre dans ces lieux sauvages endommagés et fragmentés, qui nous entourent."

Qui était impliqué?

Les partenaires collaborant au projet de libération et d'accueil comprenaient le US Fish and Wildlife Service, l'Association of Zoos and Aquarium American Red Wolf Species Survival Plan (SSP), le zoo d'Akron, le Endangered Wolf Center, le Wolf Conservation Center et Wolf Haven International. Le transport de ces loups rouges a été offert par Aero Charter, Lighthawk et Pilots To The Rescue et à un tarif considérablement réduit par Alaska Airlines.

"Cet effort de conservation historique est un excellent exemple de ce qui peut être accompli lorsque plusieurs entités telles que l'USFWS, des groupes de conservation, des organisations à but non lucratif et des entreprises privées travaillent toutes ensemble dans le même but de sauver une espèce américaine", a déclaré Regina Mossotti, directrice de Soins et conservation des animaux au Centre des loups en voie de disparition et vice-coordonnateur du plan de survie des espèces de loups rouges de l'AZA. 

Qu'est-ce qu'une version ?

La libération d'animaux est une stratégie de conservation qui prend des loups individuels élevés et nés dans des soins gérés et les place dans leur aire de répartition d'origine. Parce que la population sauvage de loups rouges américains est dangereusement faible, il est vital de placer des individus en âge de se reproduire dans le paysage pour aider au repeuplement des espèces de loups les plus menacées au monde. Les institutions zoologiques et les centres de conservation qui abritent ces loups rouges les gèrent de manière à leur permettre de conserver des instincts naturels qui les aideront à survivre dans la nature. Par exemple, en travaillant pour maintenir l'instinct naturel d'un loup de rester à l'écart des humains, le SSP n'habitue pas les loups aux humains; les loups sont logés en groupes et nourris avec des proies indigènes (comme des cerfs) pour leur apprendre quoi chasser, etc. 

Les loups rouges américains ont été introduits dans le paysage grâce à un processus de « relâchement en douceur ». Un habitat entouré d'une clôture temporaire a été installé et les animaux ont été placés à l'intérieur pendant un certain temps, ce qui leur a donné une période d'acclimatation à leur nouvel environnement et du temps pour créer des liens avec leurs compagnons. Lorsque le moment sera venu, la clôture sera ouverte, permettant aux loups rouges d'entrer en toute confiance dans leur nouvelle maison.

« Le COE est ravi que le loup rouge Deven, né à New York et affectueusement nommé par ses partisans, fasse partie de cette mission vitale de rétablissement », a déclaré Maggie Howell, directrice exécutive du Wolf Conservation Center. "Deven est maintenant une partie vivante et respirante du paysage du sud-est, et son histoire aidera à inspirer les enfants et les adultes à se soucier des loups rouges et à soutenir les efforts actifs pour les sauver."

Qu'est-ce qu'un foyer d'accueil ?

Le placement en famille d'accueil est une stratégie de conservation créative qui prend des louveteaux nés dans une portée de soins gérés et les place dans une portée sauvage. Une mère loup sauvage adoptera les nouveaux ajouts comme les siens. Le but du placement est d'augmenter la diversité génétique. Avec moins de 10 loups rouges américains à l'état sauvage, ces chiots nés au zoo d'Akron représentent l'opportunité d'introduire une nouvelle génétique vitale dans cette population en danger critique d'extinction. 

La naissance des louveteaux rouges au zoo d'Akron est une première pour l'établissement. La louve rouge femelle du zoo, Juno, a donné naissance à huit petits le jeudi 22 avril 2021. Le père du chiot est le loup rouge mâle du zoo, Waya. Quatre des chiots ont été désignés pour être croisés, les quatre autres chiots devant rester au zoo d'Akron. 

Juno et Waya ont été appariés sur la base d'une recommandation de reproduction du Red Wolf Species Survival Plan (SSP). 

"Le US Fish and Wildlife Service travaille sans relâche pour ramener ce trésor national et le personnel du zoo d'Akron est fier de continuer à participer à l'effort pour sauver le loup rouge américain", a déclaré Eric Albers, conservateur des opérations animales. au zoo d'Akron.

Ce qu'il faut

Le rétablissement réussi d'une espèce en voie de disparition est un défi constant qui nécessite une coordination et un partenariat entre les agences gouvernementales, les organisations à but non lucratif et les partenaires communautaires. 

La météo et d'autres aspects logistiques compliquent les libérations et les placements en famille d'accueil, et pour les familles d'accueil, le moment des naissances est essentiel au succès. Les portées sauvages et captives doivent naître à quelques jours d'intervalle, et le transfert des soins gérés à la nature doit avoir lieu avant que les chiots n'aient quinze jours. 

La gestion du paysage changeant pendant la pandémie a rendu le partenariat avec les individus crucial afin de surmonter une logistique difficile. Cette libération et cette promotion n'auraient pas eu lieu cette année sans le généreux don de vols sur des avions privés fournis par Aero Charter, LightHawk et Pilots To The Rescue. 

À propos des loups rouges américains

Les loups rouges américains sont un loup en danger critique d'extinction originaire du sud-est des États-Unis. Autrefois au nombre de centaines de milliers, les programmes d'extermination et la perte d'habitat ont entraîné un déclin spectaculaire et une quasi-extinction de l'espèce. Les scientifiques ont appris plus tard à quel point ces espèces clés étaient importantes pour maintenir un écosystème en bonne santé. À la fin des années 1970, les derniers loups rouges américains sauvages restants ont été capturés dans le but de les sauver, entraînant leur extinction à l'état sauvage. Ces 14 loups rouges américains restants ont été placés en soins gérés à partir du programme d'élevage et de rétablissement maintenant connu sous le nom de Red Wolf Species Survival Plan. En 1987, quatre loups rouges américains ont été relâchés dans la nature en Caroline du Nord, marquant la première fois qu'un canidé considéré comme éteint à l'état sauvage a été rétabli sur son territoire natal. Cette population a continué à faire face à des défis majeurs, mais avec l'aide de l'USFWS et du SSP, les efforts se poursuivent pour renforcer cette population. En savoir plus via le Site Web de l'USFWS.

À propos du Centre de conservation des loups

Le Wolf Conservation Center est une organisation d'éducation environnementale à but non lucratif 501(c)(3) qui s'engage à conserver les populations de loups en Amérique du Nord grâce à des programmes d'éducation scientifique et à la participation aux plans fédéraux de survie des espèces pour le loup gris mexicain en danger critique d'extinction. et loup rouge. À travers les loups, le COE enseigne le message plus large de la conservation, de l'équilibre écologique et de la responsabilité personnelle pour une meilleure gestion humaine de notre monde. 

À propos du zoo d'Akron

Fondée en 1953, la Zoo d'Akron est un zoo de conservation mondial à but non lucratif avec plus de 1 000 animaux du monde entier. Situé juste à l'ouest du centre-ville d'Akron, le zoo s'efforce de connecter votre vie à la faune tout en inspirant l'apprentissage tout au long de la vie et l'action de conservation. Le zoo d'Akron est accrédité par l'Association des zoos et aquariums (AZA). Avec ses plus de 200 membres accrédités, l'AZA est un chef de file mondial de la conservation de la faune et votre lien pour aider les animaux dans leurs habitats d'origine.

À propos du Centre des loups en voie de disparition

Fondée en 1971 par Marlin et Carol Perkins, la Centre des loups en voie de disparition a travaillé pour préserver et protéger les loups mexicains, les loups rouges américains et d'autres espèces de canidés sauvages, grâce à des programmes d'élevage, de recherche, de réintroduction et d'éducation inspirants soigneusement gérés. L'EWC est une organisation à but non lucratif située près de St. Louis, Mo. 

À propos de Wolf Haven International 

Wolf Haven International est un sanctuaire de loups à but non lucratif et un centre d'éducation situé à Tenino, WA. La mission de Wolf Haven est de conserver et de protéger les loups et leur habitat. Depuis 1982, Wolf Haven a sauvé et fourni un sanctuaire à vie à plus de 300 loups déplacés nés en captivité. Wolf Haven propose également des programmes éducatifs sur la valeur de toute la faune; favorise la restauration des loups dans les aires de répartition historiques ; participe aux plans fédéraux de survie des espèces pour le loup mexicain et le loup rouge, et plaide pour la protection de nos loups sauvages restants et de leur habitat. 

À propos de LightHawk

Fondée en 1979, LightHawk est la plus grande organisation de vol environnemental du pays. Nous engageons notre réseau de plus de 300 pilotes bénévoles pour assurer des centaines de vols chaque année. En collaboration avec des partenaires de conservation, nous aidons à résoudre les problèmes pressants des rivières, des océans, des terres et de la faune.

Depuis le lancement d'un partenariat Red Wolf SSP en 2020, LightHawk a piloté 13 loups rouges, y compris des chiots pour le placement dans la nature et des adultes pour les matchs de reproduction. La collaboration de LightHawk pour soutenir le rétablissement du loup rouge s'appuie sur plus d'une décennie de partenariat avec le loup mexicain SSP et l'USFWS, pilotant 96 loups.

À propos de Pilotes à la rescousse

Pilotes à la rescousse (PTTR) est une organisation aéronautique d'intérêt public 501c3 à but non lucratif, dirigée par des bénévoles. La mission de PTTR est de transporter des animaux et des personnes à risque. PTTR soutient son réseau de pilotes volontaires formés afin qu'ils puissent se concentrer sur leurs missions et faire le plus grand bien.