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Tuer des loups est inutile. Les loups limitent naturellement leur propre nombre

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Au début de 2021, l'administration Trump a retiré le loup gris de la liste fédérale des espèces menacées, mettant fin aux garanties fédérales de longue date pour les loups dans les 48 États inférieurs, à l'exception d'une petite population de loups gris mexicains en Arizona et au Nouveau-Mexique.

Quelques semaines seulement après l'entrée en vigueur de la règle fédérale, plusieurs États ont commencé à adopter de nouvelles politiques pour encourager l'abattage massif de leur population de loups afin de réduire leur nombre au strict minimum.

Tuer des loups est inutile.

Le concept selon lequel l'abattage des loups sanctionné par l'État est nécessaire pour contrôler les populations de loups est l'une des hypothèses les plus répandues dans la gestion des grands carnivores. Cependant, la recherche démontre que les loups limitent leur propre nombre.

En tant que prédateurs au sommet, les loups surveillent leur propre nombre.

L'autorégulation chez les grands carnivores comme les loups garantit que les plus grands et les plus féroces ne surexploitent pas leurs ressources.

Selon un travaux récents publiés dans OIKOS, le contrôle de la population est ce qui distingue les loups et autres "prédateurs au sommet" des autres. Les loups sont des animaux très sociaux qui vivent dans des unités familiales bien organisées appelées meutes. La vie coopérative offre aux familles de loups un certain nombre d'avantages. En plus de faciliter la réussite de la chasse, de l'élevage des petits et de la défense du territoire de la meute, la vie coopérative permet aux loups de limiter leur propre population - par exemple, ils contrôlent les effectifs au sein de leur groupe en ne laissant que certains membres se reproduire. En s'autorégulant, ils contribuent également à maintenir l'équilibre de leurs écosystèmes.

Les populations de loups se stabilisent lorsque la capacité de charge est atteinte.

Depuis la réintroduction du loup à Yellowstone il y a plus de 20 ans, le parc de plus de 2 millions d'acres a agi comme un laboratoire, offrant aux scientifiques une meilleure compréhension de la complexité de cet écosystème, y compris les diverses pressions (au-delà du contrôle mortel par l'homme) qui gèrent les populations de loups. .

Parce que la chasse aux loups n'est pas autorisée dans les limites du parc, Yellowstone nous offre une chance de voir ce qui arrive aux populations de loups lorsqu'elles ne sont pas dérangées par les humains.

YMP Wolf Population
Service des parcs nationaux

À Yellowstone, le nombre de loups a augmenté et s'est généralement stabilisé. Au cours de la dernière décennie, la population de loups a oscillé autour de 100, ce que les experts considèrent comme la capacité de charge de Yellowstone. La capacité de charge décrit le nombre maximum d'individus ou d'espèces que les ressources d'un environnement spécifique peuvent supporter pendant une période indéfinie sans le dégrader. Une fois qu'une espèce atteint sa capacité de charge, les effectifs de la population se stabilisent.

Les facteurs qui affectent la capacité de charge comprennent :

  • Disponibilité des aliments
  • Maladie (virus de la maladie de Carré, gale, etc…)
  • Conflit intra-meute
  • Compétition avec d'autres prédateurs (ours, pumas, coyotes)