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Le loup gris mexicain "Anubis" revient dans le nord de l'Arizona

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Pour diffusion immédiate 27 octobre 2021

Contacts médias :

Emily Renn, projet de rétablissement du loup du Grand Canyon (928)202-1325 ; emily@gcwolfrecovery.org
Greta Anderson, Projet des bassins versants de l'Ouest (520)623-1878; greta@westernwatersheds.org
Sandy Bahr, Sierra Club – Chapitre du Grand Canyon ((602) 253-8633; sandy.bahr@sierraclub.org
Erin Hunt, Lobos du Sud-Ouest (928)421-0187 ; erin@mexicanwolves.org
Maggie Howell, Centre de conservation des loups (914)763-2373 ; maggie@nywolf.org

PORTE-DRAPEAU, Arizona – Loup gris mexicain errant m2520 (nommé "Anubis" par les écoliers) a de nouveau fait son chemin au nord de l'Interstate 40, la limite actuelle arbitraire de la zone fédérale de récupération des loups. Il avait occupé l'habitat à l'ouest et au nord de Flagstaff pendant quatre mois l'été dernier jusqu'à ce qu'il soit expulsé par l'Arizona Game & Fish Department, transféré à 200 milles dans la forêt nationale d'Apache-Sitgreaves à la fin du mois d'août et a immédiatement commencé à courir vers son habitat de prédilection.

"Il est parfaitement logique et écologique que des loups comme Anubis se dispersent dans cette direction", a déclaré Emily Renn, directrice exécutive du Grand Canyon Wolf Recovery Project. "Il existe un corridor continu d'habitat convenable qui relie la région du Grand Canyon à la zone centrale actuelle de rétablissement du loup mexicain. Il y a des millions d'acres de forêts nationales et de terres de parcs nationaux et de vastes ressources alimentaires pour les loups dans le nord de l'Arizona. Ce paysage a évolué avec les loups comme espèce clé, et nous les accueillons à nouveau pour remplir leur important rôle écologique.

"Éloigner Anubis de son nouveau territoire dans le nord de l'Arizona n'a pas fonctionné en août et il n'y a aucune raison de penser que cela fonctionnera maintenant", a déclaré Greta Anderson, directrice adjointe du Western Watersheds Project. « Une meilleure stratégie serait d'éduquer les résidents locaux et les utilisateurs de la forêt sur la façon de vivre en toute sécurité avec la faune, y compris les loups. Anubis n'est pas le premier, et il ne sera pas le dernier, donc nous allons juste devoir faire de la place pour que les loups soient des loups et se dispersent dans leurs habitats d'origine.

Le voyage d'Anubis vers le nord démontre qu'il existe un bon habitat au nord de l'Interstate 40 et que la limite arbitraire n'est ni réaliste ni biologiquement appropriée. La meilleure science disponible recommande que tout rétablissement réel des loups gris mexicains inclue une population du nord. UN nouvelle période de réglementation proposée donne au US Fish and Wildlife Service l'occasion d'étendre la limite de récupération.

Zone de population expérimentale de loups gris du Mexique. Crédit : US Fish and Wildlife Service

"Les loups sont des mammifères étendus qui se dispersent sur de longues distances, de sorte que les frontières rigides n'ont pas de sens biologique avec ce qu'ils font naturellement pour rechercher un habitat inoccupé afin de revendiquer leur propre territoire pour survivre", a déclaré Sandy Bahr, directeur de chapitre, Sierra Club – Chapitre du Grand Canyon. "De nombreuses espèces différentes d'animaux sauvages déplacent leurs aires de répartition vers le nord en réponse au changement climatique."

"Les loups gris mexicains sont en danger critique d'extinction et n'ont pas le luxe du temps. Il est urgent que le US Fish and Wildlife Service modifie la frontière actuelle et permette aux loups de se déplacer librement », a déclaré Erin Hunt, coordinatrice de Lobos of the Southwest. "Anubis nous remplit d'espoir quant à la résilience de ces loups rares. C'est à nous de leur donner la seconde chance qu'ils méritent. 

"Les loups sont des aventuriers et des explorateurs par nature, et malgré les barrières politiques et une distance importante, cette nature errante a emmené un jeune loup au nord de la I-40", a déclaré Maggie Howell du Wolf Conservation Center. "Si le rétablissement est l'objectif du programme mexicain de loups gris, voir Anubis avancer pacifiquement sur son territoire ancestral par lui-même devrait être un motif de célébration."

Les loups gris mexicains sont protégés par la loi sur les espèces en voie de disparition. Tuer un loup mexicain est une violation de la loi fédérale sur les espèces en voie de disparition et peut entraîner des sanctions pénales pouvant aller jusqu'à $50 000 et/ou jusqu'à un an de prison, plus une éventuelle sanction civile pouvant aller jusqu'à $25 000.