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Plus de 81 000 demandes de soutien pour la conservation à long terme du loup gris mexicain

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Pour diffusion immédiate

27 janvier 2022

Contact:

Sandy Bahr, directeur de chapitre pour le chapitre du Grand Canyon (Arizona) du Sierra Club, 602-999-5790, Sandy.Bahr@sierraclub.org

Patricia Estrella, Représentante, Nouveau-Mexique, Defenders of Wildlife, 505-395-7334, PEstrella@defenders.org

Maggie Howell, directrice générale, Wolf Conservation Center, 914-763-2373 poste 200, Maggie@nywolf.org

Michelle Lute, responsable nationale de la conservation des carnivores, Projet Coyote, 406-848-4910, MLute@projectcoyote.org  

Chris Smith, défenseur de la faune du sud-ouest, WildEarth Guardians, 505-395-6177, CSmith@wildearthguardians.org

PLUS DE 81 000 DEMANDENT UN SOUTIEN À LA CONSERVATION À LONG TERME DU LOUP GRIS MEXICAIN

Une énorme vague de soutien public soutient l'opinion publique majoritaire selon laquelle les loups gris mexicains ont besoin de protections plus fortes.

Plus de 81 000 personnes ont fait appel au US Fish & Wildlife Service (USFWS) pour établir des protections plus solides pour les loups gris mexicains en voie de disparition. Au cours d'une période de commentaires publics de 90 jours sur les modifications proposées à une règle de gestion qui détermine le succès de leur rétablissement, les partisans du retour des loups dans le sud-ouest des États-Unis ont soumis environ 81 000 commentaires. Plus de 47 000 ont été soumis via le site regulation.gov et 34 000 autres personnes ont signé les lettres d'organisation de conservation soumises.

"Les Américains ont de nouveau exprimé leur soutien écrasant à la récupération scientifique de l'emblématique loup gris mexicain. Il est grand temps que le Fish and Wildlife Service écoute. Il est temps que le symbole du sud-ouest soit à nouveau libre », a déclaré Patricia Estrella, représentante du Nouveau-Mexique pour Defenders of Wildlife.

Les commentaires faisaient constamment référence à des changements vitaux :

  • L'USFWS doit désigner les loups gris mexicains sauvages comme « essentiels ». Depuis le début de la réintroduction, les loups ont été répertoriés comme "non essentiels", ce qui doit changer immédiatement pour donner aux loups les protections légales dont ils ont besoin pour se rétablir.
  • Plutôt que d'essayer de gérer la population de loups mexicains autour d'une moyenne de 320 loups, ce qui sera insuffisant pour assurer la résilience, l'USFWS devrait plutôt se concentrer sur l'établissement d'une métapopulation plus large composée de au moins 750 loups dans au moins trois populations américaines interconnectées. Il ne devrait pas y avoir de plafond ou de nombre maximum de loups mexicains autorisés dans la nature. Les meilleurs scientifiques du monde sur les loups disent que nous avons besoin de plus de loups dans plus d'endroits pour assurer leur survie à long terme.
  • L'USFWS doit faire plus pour résoudre de manière significative et mesurable la crise génétique à laquelle sont confrontés les loups gris mexicains. Ces loups rares ont besoin d'un sauvetage génétique immédiat qui doivent être directement évalués, pas simplement modélisés. Le sauvetage génétique peut être mieux réalisé grâce à une combinaison de la libération de familles de loups bien liées du programme d'élevage en captivité du plan de survie des espèces de loups mexicains (SSP) et de l'accueil croisé de chiots nés en captivité dans des meutes sauvages. S'appuyer uniquement sur le placement croisé est insuffisant. De plus, les loups relâchés ne devraient compter pour les objectifs génétiques que s'ils survivent et se reproduisent dans la nature, car c'est la seule façon de s'assurer qu'ils ont apporté leurs gènes à la population sauvage.
  • L'USFWS doit faire plus pour travailler avec des agences partenaires comme le US Forest Service pour exigent une prévention non létale des conflits entre les loups et le bétail, pour accroître la capacité de sensibilisation communautaire afin d'éduquer les gens sur la présence des loups gris mexicains et leur statut protégé, et pour empêcher les retraits de loups en raison de conflits avec le bétail ainsi que de l'abattage illégal. De solides mécanismes d'application de la loi doivent être en place et des sanctions strictes doivent être appliquées en cas d'abattage illégal.
  • Les loups ne doivent pas être retirés de la nature car ils erraient au-delà d'une frontière géographique, en particulier pour voyager ou habiter des habitats appropriés au nord de l'autoroute Interstate 40.
  • Les loups gris mexicains appartiennent aussi au Mexique. Les efforts de rétablissement devraient faciliter la connectivité naturelle entre les loups aux États-Unis et au Mexique.
  • L'USFWS doit être proactif en aidant les loups à établir de nouvelles meutes et populations dans des zones supplémentaires, y compris les zones jugées importantes pour le rétablissement du loup comme l'écorégion du Grand Canyon et les Rocheuses du Sud.

Les commentaires démontrent qu'une large majorité soutient le changement d'orientation de l'USFWS vers des objectifs mesurables et scientifiques pour soutenir la conservation à long terme des loups mexicains plutôt que des mesures à court terme (et à courte vue) qui seront inadéquates pour assurer le rétablissement. En outre, les sondages montrent que plus des deux tiers des électeurs de l'Arizona et du Nouveau-Mexique soutiennent la réintroduction du loup, comme en témoignent les commentaires de diverses parties prenantes.

"Les loups mexicains ne peuvent pas se permettre une autre règle faible et inefficace qui ignore la meilleure science. Les loups doivent être autorisés à se disperser et à prospérer et à jouer leur rôle vraiment essentiel dans nos terres sauvages du sud-ouest, a déclaré Sandy Bahr, directeur du chapitre du Grand Canyon (Arizona) du Sierra Club. "Le US Fish and Wildlife Service doit assumer sa responsabilité envers ces animaux en voie de disparition et revenir avec une règle qui garantira des populations saines et durables de loups mexicains."

"S'il échoue au test scientifique, il échoue au Lobo", a déclaré Maggie Howell, directrice exécutive du Wolf Conservation Center. "C'est pourquoi le public américain dit haut et fort qu'il s'attend à ce que l'USFWS suive la meilleure science disponible pour s'assurer que le loup gris mexicain reste une partie vivante et respirante du paysage du sud-ouest."

L'USFWS a tenté d'apporter des modifications à la «règle de gestion 10(j)» en 2015 (espèces sauvages et plantes menacées et en voie de disparition ; révision du règlement pour la population expérimentale non essentielle du loup mexicain ; Federal Register/Vol. 80, n° 11/ vendredi 16 janvier 2015, pp.2512-2567). Cependant, les changements qu'ils proposaient étaient terriblement insuffisants. En conséquence, les organisations de conservation ont immédiatement poursuivi l'USFWS pour ne pas avoir rempli leur obligation de ramener les loups gris mexicains à une population sauvage saine. Le tribunal a donné raison aux groupes; La juge du tribunal de district des États-Unis, Jennifer Zipps, est revenue avec une ordonnance demandant à l'USFWS de refaire le processus de modification de la règle de gestion et cette fois d'inclure des interprétations correctes de la meilleure science disponible.

"Les clés du rétablissement du loup mexicain sont bien comprises : réduire la mortalité anthropique et augmenter la diversité génétique", a déclaré Michelle Lute, PhD en coexistence homme-loup et responsable nationale de la conservation des carnivores pour le projet Coyote. "L'USFWS n'a pas encore démontré sa capacité ou sa volonté de remplir ses fonctions de récupération. Des actions proactives telles que la libération de compagnons liés avec des chiots et la réforme des pratiques d'élevage sont essentielles au rétablissement de cette population essentielle de lobo.

Une fois de plus, l'USFWS n'a pas suivi l'ordonnance du tribunal et la science dans sa règle 10(j) proposée, et encore une fois, des scientifiques, des organisations de conservation et des membres du public concernés ont souligné que les loups gris mexicains n'ont pas le luxe de gagner du temps dans leur course contre l'extinction. Par conséquent, l'USFWS ne peut plus tarder à prendre les mesures nécessaires pour assurer leur rétablissement.

«En plus d'un tas de littérature scientifique, nous constatons une fois de plus un immense soutien du public pour une véritable récupération de lobo. Cela signifie permettre aux loups de se rétablir dans toute leur aire de répartition historique, les sauver de la crise génétique et les désigner comme essentiels », a déclaré Chris Smith, défenseur de la faune du sud-ouest pour WildEarth Guardians. "Pour le public américain et pour les loups, US Fish and Wildlife doit faire les choses correctement cette fois."

Un calendrier a été fixé par la juge Zipps, indiquant sa préoccupation quant à un besoin immédiat de changements à mettre en œuvre pour la survie de l'espèce. Son calendrier nécessite une étude d'impact environnemental, un examen public suffisant et une règle finale à terminer d'ici le 1er juillet 2022.

Informations sur les loups gris mexicains :

Le lobo, ou loup gris mexicain, est la plus petite, la plus génétiquement distincte et l'une des sous-espèces les plus rares de loup gris. Ils ont été répertoriés en vertu de la loi sur les espèces en voie de disparition en 1976, mais les efforts de rétablissement ont souffert sans la mise en œuvre des actions de rétablissement recommandées par les défenseurs de la faune.

Les loups mexicains courent un risque énorme en raison de leur petite taille de population, de leur pool génétique limité, des menaces de piégeage et des abattages illégaux. Depuis le dernier décompte officiel en 2020, il y a 186 loups gris mexicains connus dans la nature aux États-Unis. www.mexicanwolves.org.