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L'histoire naturelle et l'écologie du mélanisme chez les populations de loups roux et de coyotes du sud-est des États-Unis

Hinton Melanistic Red Wolves 2022

L'histoire naturelle et l'écologie du mélanisme chez les populations de loups rouges et de coyotes du sud-est des États-Unis - preuve du règne de Gloger, Publié dans BMC Zoologie le 20 juin 2022, met en lumière les canidés mélaniques qui parcouraient autrefois le sud-est. Des chercheurs dirigés par le Dr Joey Hinton du Wolf Conservation Center ont utilisé des captures de lignes de piégeage, des mesures corporelles, des données GPS et des événements de mortalité pour évaluer l'occurrence, la morphométrie, la sélection de l'habitat et la survie des coyotes mélaniques.

Les récits du XIXe et du début du XXe siècle indiquaient que les loups mélaniques représentaient ≥ 25% de la population historique de loups rouges. Le phénotype est maintenant éteint chez les loups rouges existants, mais représente 5 à 8,51 TP2T d'hybrides coyote et loup rouge-coyote dans le sud-est des États-Unis qui ont remplacé les loups.

Le mélanisme était-il corrélé à la taille corporelle et aux comportements ? Non et oui. Les chercheurs n'ont détecté aucune corrélation entre la couleur et la taille. La taille corporelle des canidés a augmenté avec l'ascendance du loup rouge. Donc, loups rouges > hybrides > coyotes. Le mélanisme était bien corrélé avec la sélection de l'habitat et les comportements d'utilisation de l'espace.

Par conséquent, les résultats appuient la règle de Gloger pour les coyotes selon laquelle les animaux mélaniques présentaient des préférences plus fortes pour la couverture de la canopée et les zones humides que les congénères gris; il en va de même pour les routes. Les coyotes gris préféraient les couvertures ouvertes et les zones plus sèches telles que l'agriculture. De plus, les coyotes mélaniques avaient des domaines vitaux plus grands (1,6x) que leurs congénères gris. Ce n'était pas surprenant compte tenu de leur préférence pour les zones humides boisées. C'est un habitat de moindre qualité et il a probablement forcé les coyotes mélaniques à avoir de plus grands territoires pour répondre aux besoins énergétiques.

En Caroline du Nord, la survie annuelle était plus élevée pour les coyotes mélaniques et les hybrides que pour les congénères gris. Cela résultait probablement de leur utilisation d'une couverture ligneuse de terres humides (environnement sombre) qui améliorait la dissimulation. Alors, pourquoi la faible occurrence dans le Sud-Est ?

L'habitat et les exigences territoriales plus importantes pourraient constituer une contrainte de reproduction pour les coyotes mélaniques, ce qui facilite un faible accouplement assorti. Les recherches précédentes du Dr Hinton et de l'équipe ont signalé des différences dans l'utilisation de l'espace comme barrière à l'hybridation du loup rouge et du coyote en NC, de sorte que la logique pourrait être appliquée ici.