Loup rouge

Le loup rouge en voie de disparition

Le loup rouge (Canis roux) est l'une des deux espèces de loups en Amérique du Nord, l'autre étant le loup gris (Canis lupus). Comme leur nom l'indique, les loups rouges sont connus pour la couleur rougeâtre caractéristique de leur fourrure la plus apparente derrière les oreilles et le long du cou et des pattes, mais ils sont principalement bruns et chamois avec un peu de noir le long du dos. De taille intermédiaire aux loups gris et aux coyotes, le loup rouge adulte moyen pèse entre 45 et 80 livres, mesure environ 26 pouces à l'épaule et mesure environ 4 pieds de long du bout du nez à l'extrémité de la queue.

Les loups rouges sont des animaux sociaux qui vivent en meutes composées d'un couple adulte reproducteur et de leur progéniture d'années différentes, généralement de cinq à huit animaux. Les loups rouges se nourrissent d'une variété de mammifères sauvages tels que le raton laveur, le lapin, le cerf de Virginie, le ragondin et d'autres rongeurs. Plus actifs au crépuscule et à l'aube, les loups rouges sont insaisissables et évitent généralement les humains et l'activité humaine.

Red wolves are protected as an endangered species under the Endangered Species Act and are classified as "critically endangered" on the International Union for Conservation of Nature's (IUCN) Red List. As of June 2024, there are currently 17 known to remain in the wild in North Carolina.

Histoire du loup rouge

Le loup roux est l'un des canidés sauvages les plus menacés au monde. Autrefois communes dans tout le sud-est des États-Unis, les populations de loups rouges ont été décimées dans les années 1960 en raison de programmes intensifs de contrôle des prédateurs et de la perte d'habitat. Une population restante de loups rouges a été trouvée le long de la côte du golfe du Texas et de la Louisiane. Après avoir été déclaré espèce en voie de disparition en 1973, des efforts ont été lancés pour localiser et capturer autant de loups rouges sauvages que possible. Sur les 17 loups restants capturés par les biologistes, 14 sont devenus les fondateurs d'un programme d'élevage en captivité réussi. Par conséquent, le United States Fish and Wildlife Service (USFWS) a déclaré les loups rouges éteints à l'état sauvage en 1980.

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Efforts de restauration

By 1987, enough red wolves were bred in captivity to begin a restoration program to return the species to a portion of their traditional range in the southeast United States. For over two decades the USFWS has been restoring red wolves to the Alligator River National Wildlife Refuge in northeastern North Carolina. The WCC joined the recovery effort in 2004 via its acceptance into the Red Wolf Species Survival Plan and has played a critical role in preserving and protecting these imperiled species through carefully managed breeding and reintroduction. To date, the WCC has welcomed four red wolf litters (2010, 2015, and two in 2018) and two red wolves from the WCC have been given the extraordinary opportunity to resume their rightful places on the wild landscape. As of early 2022, the WCC is home to 10 red wolves. 8 of our resident red wolves occupy enclosures in the WCC's Endangered Species Facility. These enclosures are private and secluded, and the wolves are not on exhibit for the public. The WCC’s two other red wolves reside on exhibit in the Red Wolf Exhibit. One of the WCC's former resident red wolves, Deven, was chosen for Libération dans la nature en mai 2021 !

Les défis de la reprise

En février 2021, 10 loups rouges connus (à collier radio) parcouraient la nature sauvage du nord-est de la Caroline du Nord et environ 250 faisaient partie du programme d'élevage en captivité, toujours un élément essentiel du rétablissement du loup rouge. Bien que la population de loups roux ait culminé à plus de 130 individus en 2006, l'inaction et la mauvaise gestion de la part de l'USFWS, associées aux abattages illégaux, ont entraîné une forte baisse. Aucune portée sauvage n'est née en 2019 ou 2020.

En 2018, un juge fédéral a statué que l'USFWS avait le devoir, en vertu de l'ESA, de protéger et de conserver les loups rouges et que leurs décisions d'arrêter les lâchers sauvages et d'autoriser les propriétaires fonciers à tuer des loups rouges violaient leurs exigences légales en vertu de l'ESA. Lire la suite.

En novembre 2020, le Southern Environmental Law Center (SELC) a poursuivi l'USFWS pour violations de l'ESA liées aux nouvelles politiques de l'agence qui interdisent les stratégies de gestion éprouvées pour récupérer la seule population restante au monde de loups rouges en danger critique d'extinction. En janvier 2021, le juge du tribunal de district américain Terrence Boyle a statué que l'USFWS devait élaborer un plan d'ici le 1er mars 2021 pour reprendre la pratique réussie de relâcher des loups rouges captifs dans la zone de récupération des loups rouges en Caroline du Nord. L'ordonnance du tribunal interdit temporairement à l'agence de mettre en œuvre son récent changement de politique interdisant la libération de loups captifs dans la nature. Lire la suite. 

En février 2021, l'USFWS a relâché deux loups rouges mâles sur Alligator River National Wildlife Refuge dans l'est de la Caroline du Nord, augmentant la population totale connue de loups rouges sauvages de 8 à 10.

En mai 2021, l'USFWS a relâché quatre loups rouges adultes into the Red Wolf Recovery Area and placed four captive born pups with a wild red wolf mother, bringing the wild population to 18 known red wolves. Tragically, one of the released females was found dead in June 2021, and four more wolves died in July 2021. Another wolf was found dead in the fall of 2021. As of October 2021, only 8 red wolves were known to remain in the wild.

Le graphique ci-dessous illustre les fluctuations de la population et les actions anthropiques (causées par l'homme) associées qui ont entraîné une augmentation ou une diminution de la population sauvage.

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