La libération sauvage du loup gris mexicain F838

En novembre 2004, le Wolf Conservation Center a accueilli quatre loups gris mexicains d'un an d'un établissement du Minnesota. Le WCC a été sélectionné pour s'occuper de ces loups en tant que participant au plan mexicain de survie des espèces de loups (MWSSP) - nous avions l'espace disponible et le luxe de leur permettre de résider hors exposition dans un environnement naturel avec un contact humain minimal. Bien que les loups aient été identifiés par des étiquettes alphanumériques - F836, F837, F838 et F839 - nous avons appelé les sœurs "les filles du Minnesota".

Le voyage depuis le Minnesota a été toute une aventure pour les quatre sœurs, mais nous avons vite découvert que deux des lobas étaient destinés à une aventure encore plus grande : la libération dans la nature !

L'aventure commence

En octobre 2005, le F838 a quitté ses sœurs et s'est envolé du WCC vers le refuge national de la faune de Sevilleta au Nouveau-Mexique, une installation de pré-libération du US Fish and Wildlife Service. Elle a été jumelée avec un compagnon, M806, dans l'espoir qu'ils se lieraient et accueilleraient des chiots au printemps suivant. À notre grande joie, ils l'ont fait ! Les louveteaux f1028 et m1029 sont nés en avril 2006, contribuant à la fois à la diversité génétique de leurs espèces en péril et au dénombrement global de la population.

La famille, surnommée le Meridian Pack, était placé dans un enclos temporaire en treillis dans l'est de l'Arizona le 6 juillet 2006. Sentant peut-être que la liberté était juste au-delà de leur portée, la meute s'est libérée avec empressement dans les vingt-quatre heures. Imaginez le frisson et l'excitation qui coulaient dans leurs veines - ces loups, qui avaient passé toute leur vie derrière des clôtures, étaient enfin libres. Libre de parcourir la nature sauvage du sud-ouest et de contribuer à la récupération et au rééquilibrage des écosystèmes indigènes. Libre d'être simplement des loups.

Meridian Pack. USFWS photo.
Pack Méridien. Photo de l'USFWS.

Une fin abrupte et illégale

Tragiquement, le temps de F838 dans la nature a été bref. Alors que la famille s'est avérée habile à chasser et à naviguer dans les épreuves de la nature, elle ne pouvait tout simplement pas éviter les menaces imposées par l'homme. Les responsables de la faune ont trouvé le corps de F838 le 23 septembre 2006 - elle avait été illégalement abattu et tué. Sa mort a été dévastatrice pour toutes les personnes impliquées - les défenseurs de l'environnement désireux de voir les loups mexicains reprendre leur place légitime dans la nature, le personnel du WCC qui surveillait avec tant d'empressement ses déplacements sauvages, mais surtout sa famille, qui a perdu sa matriarche et sa précieuse compagne de meute. Son chiot mâle, m1029, a également été retrouvé mort en juillet 2006 de causes inconnues.

Les membres restants, le papa M806 et la fille f1028, se sont rapidement séparés, un phénomène qui se produit souvent lorsque des membres reproducteurs d'une famille de loups sont tués. M806 s'est ensuite associé à la femelle reproductrice du Bluestem Pack et a vécu une vie passionnante - il a accueilli des chiots et a survécu au plus grand incendie de forêt de l'histoire de l'Arizona alors qu'il balayait le site de sa nouvelle tanière. Le 6 juillet 2012, à l'occasion du sixième anniversaire de sa libération, M806 a été retrouvé mort. Il était l'un des quatre loups gris mexicains sauvages tués illégalement en 2012.

F1028 a été temporairement retiré de la nature en juin 2007 en raison d'une blessure à la jambe et récupéré au refuge national de faune de Sevilleta. Là-bas, elle a été présentée à M1008 et la paire a été libéré au Gila Wilderness en juin 2008. M1008 est décédée en août 2008 et F1028 était considérée comme un seul loup jusqu'à ce qu'elle soit trouvé mort en octobre 2009 pour des causes inconnues.