La libération sauvage de Red Wolf Tom

Né le 28 avril 2017 au Museum of Life and Science de Durham, en Caroline du Nord, le loup rouge Tom (M2208) est rapidement devenu une "célébrité" lorsque lui et certains de ses frères et sœurs brièvement échappé de leur enclos. Après une courte aventure, les responsables du musée ont pu réunir en toute sécurité les chiots évadés avec leurs parents.

Plus tard cette année-là, les artistes de l'évasion et leurs parents aimants, Sam et Veronica, sont arrivés au Wolf Conservation Center à South Salem, New York. Tom a eu quelques mois pour s'installer dans sa nouvelle maison avant de se lancer dans une nouvelle aventure - celle d'un grand frère ! Sam et Veronica ont accueilli six chiots en avril 2018 - Rich, Shane, Martha, Hunter, Max et SkyRae. Le nouveau rôle de Tom a permis à un public mondial d'observateurs de webcam d'être témoin de sa nature compatissante et attentionnée - il a joué avec ses frères et sœurs, les a surveillés et nous a rappelé à quel point les loups sont dévoués à leurs familles.

St. Vincent National Wildlife Refuge. Credit: U.S. Fish and Wildlife Service
Réserve faunique nationale de Saint-Vincent. Crédit : US Fish and Wildlife Service

À l'automne 2021, Tom a été présenté avec sa plus grande aventure à ce jour - la chance de vivre une vie semi-sauvage sur St.Vincent National Wildlife Refuge (NWR), un site de propagation insulaire pour le programme de rétablissement du loup rouge.

Tom s'est envolé dans un avion privé piloté par un généreux donateur et pilote de Faucon-éclair, une organisation d'aviation bénévole, et a rapidement atterri en Floride.

St. Vincent NWR est connu comme une « île de propagation » pour la population expérimentale non essentielle de loups roux de Caroline du Nord. Située juste au large de l'enclave de Floride, l'île abrite des espèces sauvages en voie de disparition telles que les pygargues à tête blanche ; les tortues caouannes, vertes et luths; cigognes des bois migrantes; et de nombreuses espèces de proies.

Après avoir voyagé à St. Vincent NWR, Tom a été placé dans un enclos d'acclimatation où il restera pendant les prochains mois - cela lui permettra de s'adapter à sa nouvelle maison avant d'être complètement «libéré» sur l'île. St. Vincent NWR abrite actuellement deux loups rouges femelles et les biologistes espèrent que Tom s'accouplera avec l'une des femelles à sa sortie de l'enclos d'acclimatation. Avec seulement 8 loups rouges connus pour rester à l'état sauvage et tous les loups rouges descendant de 14 fondateurs, un appariement fructueux qui aboutit à des chiots serait une contribution importante à leur espèce en danger critique d'extinction.