Les loups modifient la création de zones humides en tuant des castors

Le 12 novembre 2020, le Wolf Conservation Center a accueilli le Dr Tom Gable du Projet Loup Voyageurs pour voir comment les loups sont liés à la création de terres humides mais, plus important encore, comment les loups sont liés à tous les processus écologiques précieux qui se produisent à partir des terres humides créées par les castors (p. ex., cycle des nutriments, stockage de l'eau, habitat pour la faune).

Les loups sont considérés comme un excellent exemple de la façon dont les grands prédateurs peuvent transformer les écosystèmes, certains suggérant que les loups, à travers le processus de cascades trophiques, peuvent littéralement changer le cours des rivières et des ruisseaux. Cependant, la question de savoir si les loups modifient les écosystèmes aussi radicalement que suggéré est de plus en plus remise en question et critiquée. Dans de nombreux écosystèmes boréaux, les castors retiennent les rivières et les ruisseaux pour créer des étangs et des zones humides, et les loups se nourrissent fréquemment de ces rongeurs qui construisent des barrages et créent des étangs. En étudiant les interactions loup-castor dans le nord du Minnesota, Tom Gable et le Projet Loup Voyageurs ont démontré comment les loups, en s'attaquant aux castors, modifient la création de milieux humides et, à leur tour, ont un impact sur les ruisseaux et les rivières.

À PROPOS DE L'ORATEUR

Tom est le chef de projet du Voyageurs Wolf Project et il a récemment terminé son doctorat. à l'Université du Minnesota. Tom étudie les loups dans l'écosystème du Grand Voyageurs depuis 2014, année où il a commencé sa maîtrise à la Northern Michigan University. Tom gère les comptes Facebook, Instagram et Twitter du Voyageurs Wolf Project où il aime partager les recherches du projet et répondre aux questions sur le travail du projet. Il est particulièrement fasciné par les interactions loup-castor et une grande partie de ses études supérieures à ce jour a porté sur la compréhension de la façon dont les loups chassent et tuent les castors, et inversement, comment les castors évitent les rencontres fatales avec les loups.

Gable Wolf Pup Credit